jueves, 29 de noviembre de 2007

MP3 de la semana: Paul Quinn and The Independent Group

Will I ever be inside of you poster 1

Corre el año 1994 y aún leo a menudo revistas musicales inglesas como el NME, Melody Maker, etc. En una de ellas (no recuerdo cuál) leo la crítica de un disco que se lleva una puntuación de 10 y comparaciones con Scott Walker. Evidentemente, me hago con el disco en cuestión (por catálogo en Del Sur): "Will I ever be inside of you" de Paul Quinn and the Independent Group. El disco aparece en la reactivada Postcard Records, compañía discográfica escocesa seminal a finales de los 70 y principios de los 80. Entre los músicos que participan hay ex-miembros de Aztec Camera, Del Amitri, Orange Juice y los Commotions de Lloyd Cole, además del jefe de Postcard Records, Alan Horne.

Informándome sobre Paul Quinn, resulta que llevaba desde los 80 activo en el mundo de la música, y era más conocido como cantante del grupo Bourgie Bourgie. Colaboró con Vince Clarke (ex-Depeche Mode y ahora en Erasure) y con Edwyn Collins. De hecho Collins produjo el primer disco del grupo, ("The phantoms and the archetypes") actualmente inencontrable. Después de este disco, poco más se ha sabido de él, y las últimas noticias no son muy buenas: Paul Quinn sufre esclerosis múltiple y Alan Horne se dedica a cuidarlo a tiempo completo.

Para este post he escaneado el póster incluído con el CD (cliquear en las imágenes para verlo a más resolución). La canción que abre el disco y le da título son 9 minutos realmente preciosos. Aunque en mi opinión no es la mejor del disco, sí que muestra su ambición musical.

Will I ever be inside of you poster 2

Descargar "Will I ever be inside of you" (mp3)

Enlaces relacionados:

miércoles, 28 de noviembre de 2007

Sin comentarios

Razones para ser optimista

Dos charlas en TED con razones para ser optimista. En la primera, de Larry Brilliant (vaya con el apellido...), hay que esperar hasta los últimos minutos para ver por qué se puede ser optimista tal y como va el mundo, pero da muy buen rollo (al menos a mi me lo dio...):

Y en la segunda, de Hans Rosling, una demostración de que con los datos en la mano, las cosas no van tan mal como muchos dicen (que tampoco quiere decir que van tan bien como otros dicen):

martes, 27 de noviembre de 2007

¿Internet? ¿Qué es eso?

No es que sea una sorpresa, pero al menos ahora no se puede negar: las grandes compañías discográficas no tienen ni idea de qué hacer con internet.

Y aunque no es tan bestia, en algunos periódicos parece que no saben lo que es un hiperenlace. Dos ejemplos (relativamente) recientes de El País. El primero es este artículo de hace unas semanas sobre una exposición fotográfica en París. Ya que no incluyen ninguna de las fotografías, ¿no podrían enlazar a la web del museo? Pues no. Y eso que el museo tiene página en castellano y reproducciones de varias de las fotografías de las que habla el artículo.

Y el segundo es de libro. Un artículo sobre tres sitios de Internet y a ninguno se enlaza y de ninguno se da la dirección. De pena. Para los interesados, el artículo habla de Històries de Barcelona, Barcelona píxel a píxel y Barcelona Photobloggers.

Siguiendo con el tema de las fotografías, resulta frustante leer en El Periódico que el Arxiu Fotogràfic que tiene sede en el Convent de Sant Agustí ha digitalizado 7000 de sus fotos. ¿Y por qué? Porque no hay ninguna mención ni enlace que permita encontrar estas fotos. Tan sólo esta galería con pocas fotos y muy pequeñas.

¿Tanto cuesta enlazar aquí o aquí?

Y ya que el tema va de Barcelona y fotos, un reportaje fotográfico sobre Barcelona en der Standard.

lunes, 26 de noviembre de 2007

Ruido

Pascal Comelade

El músico catalán Pascal Comelade tiene disco nuevo: "Mètode de rocanrol". En Vibrations le entrevistan (primera parte, segunda parte). Y en Transports Ciberians tienen un concierto de Enric Casasses, Pascal Comelade, Gerard Meloux, Pep Pascual, Didier Banon, Jean Paul Dayd y Samy Surfer en el Gamatzem de 2004.

Spritualized

En Bradley's Almanac, un concierto reciente en mp3 con muy buen sonido de la gira "Acoustic Mainlines" de Spritualized (página en myspace). De su disco "Ladies and gentlemen we are floating in space", tres canciones: las eléctricas "Come together" y "Electricity" y la preciosa "Broken heart" en directo y a lo grande.

Y de su anterior banda, los Spacemen 3, dos canciones más: "Revolution" y "Hypnotized".

Glenn Mercer y The Feelies

Los Feelies aparecieron más o menos al mismo tiempo que Yo La Tengo, y su segundo disco fue producido por Peter Buck de R.E.M. Pero por lo que fuera no llegaron a tener el éxito de ninguna de estas bandas y acabaron desapareciendo. Uno de sus líderes, Glenn Mercer tiene nuevo disco. Para celebrarlo, una entrevista reciente, la canción "Deep fascination" interpretada por los Feelies, el "Only life" de los Feelies interpretada por Mercer, y una versión de "Higher ground" por La Habitación Roja.

Recopilatorio

Two Gallants: "Despite what you've ben told".

Thurston Moore: "Fri/End".

Tinariwen en el BBC Folk Festival de 2005. Y el documental "Aman Iman".

Okkervil River: "Girl in port".

LCD Soundsystem en directo: "All my friends".

Caribou: "She's the one".

Lambchop: "Is a woman". Y el trailer de su DVD en directo. Estuve en su concierto de esa gira en Viena ahora hace exactamente un año y fue realmente precioso.

Y una sesión de la BBC con Black Dice.

Los clásicos de la semana

Aparte de los Feelies y Spacemen 3, estos otros:

Cinematic Orchestra con Fontella Bass: "All that you give".

Fishbone: "Fight the youth".

My Bloody Valentine: "Feed me with your kiss".

The Wedding Present: "Yeah Yeah Yeah Yeah Yeah"

The New York Dolls: "Stranded in the jungle"

domingo, 25 de noviembre de 2007

Visto y leído

Servicio de traducción

Soy consciente de que muchos de los artículos a los que enlazo están en lenguas que no todos los que visitan estas páginas pueden entender. Así que he decidido empezar un "servicio de traducción". Si véis una referencia a un artículo que os interesa pero que no podéis leer por no entender la lengua, dejad un comentario y dependiendo de la longitud del artículo y el número de personas que lo pidan (y de cómo se pida), lo traduciré y colgaré aquí para que se pueda leer.

Stalin

El Tageszeitung (a.k.a. taz) trae en su revista de fin de semana un dossier especial sobre Stalin. Algunos extractos.

Del artículo de Christian Semler:

"La suma total de los detenidos en los años 1937 y 1938 fue evaluada en los años 60 por parte del KGB en un informe secreto al comité central del PCUS en 1,5 millones de personas. 1,3 millones de ellas fueron condenadas por tribunales extraordinarios, y más de la mitad fueron fusiladas. A esta cantidad habría que añadir también a las víctimas que fueron eliminadas sin ningún tipo de procedimiento legal, las que fueron condenadas por ser 'criminales' ordinarios en tribunales normales, y las que murieron durante el traslado al Gulag o a los campos de trabajo o que murieron en ellos. Si uno toma para este periodo de tiempo un millón de víctimas y unos tres millones de condenados al Gulag, la suma total es inferior a la que hasta ahora había sido presentada por disidentes rusos o investigadores como Robert Conquest, pero no deja de ser aterradora."

Del artículo de Stefan Reinecke:

"Moralmente no existe ninguna diferencia entre el terror del régimen hitleriano en los años cuarenta y el del estalinismo. Sin embargo, autores como Ernst Bloch y Lion Feuchtwanger elevaron la URSS a imperio de la Razón.

[...]

Quien está contra Stalin, está a favor de Hitler - esto no era un hecho, sino una construcción, una interpretación "decisionista" y que buscaba la dramatización. Que era posible escapar de la confrontación "Hitler o Stalin" lo demuestra el anarco-comunista Victor Serge, que fue perseguido en la Unión Soviética hasta que fue expulsado a Francia. En 1936 escribía: "Luchamos contra el fascismo. Pero, ¿cómo podemos pararlo con tantos campos de concentración a nuestras espaldas?"

Y del artículo de Klaus-Helge Donath:

"Rusia se resiste a una renovación de la historia. Quien hace preguntas, investiga y viene de fuera, no es ruso, y se arroga algo que no le corresponde. La ocultación ha llegado a todas las capas de la sociedad. Un júbilo eufórico, de apariencia paranoica, despierta la impresión de que la tragedia debe ser ahogada con todas las fuerzas. Y de ahí que lo catastrófico no sea la política inhumana de la Unión Soviética, sino el colapso del sistema soviético."

De libros y escritores

Tres visiones de las novelas de detectives. En La Nación, Alejandro Patat escribe sobre la literatura policiaca en Italia, introduciendo un concepto interesante: "la sicilianización del mundo":

"Sus obras conducen al concepto de sicilianización del mundo, esto es, la pérdida consciente de toda solución racionalista a los conflictos del mundo a favor de una iterativa puesta en escena de códigos mafiosos en todos los ámbitos del quehacer político y económico."

Elvio E. Gandolfo escribe del nuevo policial argentino. Y en bookforum John Banville sobre la "pulp fiction":

"La mayor satsifacción que extraemos de la ficción criminal, tanto si lo sabemos como si no, es la sensación de conclusión que nos aporta. La vida es confusa - no recordamos haber nacido, y la muerte, como sabiamente observó Ludwig Wittgenstein, no es una experiencia vital, así que lo que nos queda es este pedazo caótico en medio, erizado de cabos sueltos, en el que nada nunca acaba de concluir"

En Perfil, el dramaturgo argentino Rafael Spregeblurd hace una reflexión sobre el sentido común y el teatro.

En el Suplement de Cultura del Avui, Eva Piquer menciona que Màrius Serra ha puesto en línea sus enigmáticas para La Vanguardia, empezando en 1989.

En el Telegraph, una explicación de cómo surgieron los títulos de "Trampa 22" y "El cartero siempre llama dos veces". Este es el tipo de información que se encuentra en abundancia en este libro de Rainer Schmitz, del que intentaré colgar extractos aquí de vez en cuando.

Y otro e-zine cultural argentino: Contrarreforma. Con un especial sobre el peronismo en el cual uno puede conocer a escritores como Carlos Godoy o Sebastián Pandolfelli.

Privatizaciones

Enlazando con la película de la que hablé el lunes, un artículo sobre la privatización de la salud en España:

"Un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), de 2006 concluye que "los nuevos servicios han sido en general más costosos que si se hubieran empleado los métodos tradicionales" de gestión y financiación pública. El estudio de la OMS analiza decenas de experiencias en todo el mundo, especialmente de los países con más tradición privatizadora, como el Reino Unido y Canadá. Y concluye que la iniciativa privada es más cara porque el dinero público sirve para financiar los mayores costes financieros que soportan las empresas privadas y el reparto de dividendos a accionistas. Pero la OMS introduce un tercer motivo: la ingente cantidad de recursos públicos que los Gobiernos tienen que destinar al rescate de los hospitales de gestión privada cuando quiebran."

25 de Noviembre

Hoy es el Día Internacional de la Eliminación de la Violencia contra la Mujer. La situación en muchos países es terrible, como en Palestina o en Arabia Saudí. Pero hay ocasiones en que es realmente inhumano, como relata este artículo sobre la situación en el Congo:

"Denis Mukwege, un ginecólogo congolés, no puede soportar más escuchar las historias que le cuentan sus pacientes.

Cada día, 10 mujeres y chicas que han sido violadas aparecen en su hospital. Muchas han sido atacadas de forma tan sádica, con bayonetas y trozos de madera, que sus órganos reproductivos y digestivos no pueden recuperarse.

'No sabemos por qué suceden estas violaciones, pero una cosa está clara', dice el Dr. Mukwege, que trabaja en la provincia de Kivu del sur, el epicentro de la epidemia de violaciones en el Congo. 'Se hacen para destruír a las mujeres'."

Leer estos artículos produce rabia e impotencia, pero en este último caso es posible ayudar desde tu casa, tal y como explica Susannah Breslin en su blog.

La ciencia es la hija de la paciencia

Sobre la noticia científica de la semana, el Knight Science Journalism Tracker ofrece una interesante colección de enlaces, a la que le falta esta aportación sobre la perspectiva de las diferentes religiones. Enlazando con la discusión sobre la moralidad de la investigación con embriones, la revista Time ofrece un artículo y un cuestionario muy interesantes.

El Washington Post muestra gráficamente el funcionamiento del aparato digestivo.

Un artículo en el National Geographic sobre la transmisión de enfermedades entre especies.

Y dos artículos sobre el fascinante mundo de los microbios: uno en la Harvard Magazine y otro en el Scientific American.

Historia de Barcelona

Historia de la calle Nou de la Rambla y pasear por la Barcelona de Rusiñol.

Economía

En Foreign Policy, un artículo sobre las ventajas del libre comercio y otro sobre el precio del petróleo.

Sudamérica

La revista Virginia Quaterly Review ofrece un monográfico sobre Sudamérica en el siglo XXI. A destacar este diario en forma de cómic de Liniers sobre su visita a la Antártida en el que visita la tumba de Ernest Shackleton, que está ahora presente en la exposición del Museu Marítim de Barcelona compañera de esta otra más mediática.

Grabados del British Museum

El increíble PK informa en su blog de que el British Musem ha puesto en línea miles de los grabados en sus archivos. Como muestra de su generosidad, PK nos ofrece este ejemplo: "Secreto segurísimo para no morir".

jueves, 22 de noviembre de 2007

MP3s de la semana: Gato Pérez

Posiblemente me arrepienta de aquí a no mucho, pero ahora mismo soy un admirador incondicional de Google. No sólo puedo tener este blog, las imágenes, las herramientas para ver cuántas visitas tengo, etc. sino que también tengo 100 Mb de espacio en pages.google.com. ¡Y todo gratis! A ver cuánto dura...Esto me permite poder colgar aquí algunas de mis canciones favoritas con algún comentario. Cada canción (o canciones) estará colgada sólo hasta que ponga la siguiente (depués de todo son sólo 100 Mb...).

Tal y como prometí en el primer post de este blog, empezaré esta nueva sección con una de mis canciones favoritas: "Garrotín del tránsito" de Gato Pérez.

GatoPerez-ElBorn

El garrotín es un tipo de canción popular que arraigó especialmente entre los gitanos de Lleida. El tránsito del título hace referencia al paso a la otra vida. Porque esta canción habla de la muerte.

El tema nos lleva por los recuerdos y las imágenes que despierta la pérdida de alguien querido. Pero no es una canción triste. Porque a la hora de la verdad "la vida vivida pudo más que el dolor". Desde que escuché esta canción por primera vez no he encontrado una forma mejor de resumir una vida. Si en el momento en que las personas que te quieren y te aprecian se reúnen para despedirte y todas (o casi todas) pueden decir eso de corazón, que la vida vivida a tu lado, que los recuerdos que despiertas, son más fuertes que el dolor de tu pérdida, quizás tu vida haya servido para algo.

La canción apareció en el disco "Atalaya" de 1981 y quizás haya quedado eclipsada por tres clásicos que aparecen en ese mismo disco: "Gitanitos y morenos", "Ebrios de soledad" y "Se fuerza la máquina". EMI reeditó el disco en CD en 2001 dentro de su serie "Historia del flamenco". Pero como es "normal" en la península con nuestros clásicos, la reedición es un desastre. Hasta el punto de que los créditos que aparecen en el interior contradicen los que aparecen en la contraportada del disco original, reproducida en la carátula del CD (¿de verdad se puede confundir a Agustín González con Agustí Fernández?).

Por ser el primer post con mp3, de propina otra de mis canciones favoritas del Gato: la descarga rumbera "La mundial" de su primer disco "Carabruta".

Descargar "Garrotín del tránsito" (mp3)

Descargar "La mundial" (mp3)

Enlaces relacionados:

miércoles, 21 de noviembre de 2007

martes, 20 de noviembre de 2007

Liquidación total

Creo que "Liquidación total" sería una buena traducción del título de la película que fui a ver ayer: "Der Grosse Ausverkauf" ("The Big Sellout" en su versión inglesa). Es un documental que pone de relieve los problemas de la privatización de los servicios públicos con cuatro casos concretos: la electricidad y el agua en Sudáfrica, el agua en Bolivia, los servicios sanitarios en Filipinas y los trenes en el Reino Unido.

press_img_tn_7

La película incluye fragmentos de una entrevista a Joseph Stiglitz, premio Nobel de Economía y crítico de ciertos procesos de liberalización económica, así como comentarios de un representante del Banco Mundial. Este es, para mí, el punto débil de la película. Porque está claro que los cuatro casos presentados son ejemplos obvios de cómo no privatizar un servicio público. Pero son verdaderos desastres de gestión y de planificiación. El entrevistador (al que nunca se oye preguntar, una de las cosas que menos me gustan de estos documentales: es importante saber a qué responde el entrevistado) no parece querer saber la opinión del economista del Banco Mundial sobre estos casos: ¿por qué apoya este tipo de privatizaciones con los desastres que provocan? ¿realmente las apoya? ¿o es que no las ve cómo fracasos? Tal como está planteada la película está claro las conclusiones a las que el autor quiere llegar. Y tampoco ayuda que utilice trucos como cuando cambia de la presentación del hospital privado filipino al agujero donde vive Minda con su familia. El discurso del médico filipino es tan delirante que se retrata solo, no hace falta utilizar esos trucos.

Pero a pesar de todo, la película vale la pena verla para poner en perspectiva el fundamentalismo liberal de que el mercado y la gestión privada son las soluciones a todos los problemas. Hay situaciones (países o comunidades muy pobres, servicios donde no puede surgir la competencia, servicios básicos como la sanidad) donde la búsqueda del beneficio económico pueden empeorar las cosas. Pero la solución no es simple, y en mi opinión tampoco se puede ir a la otra punta y pretender que sólo el gobierno o la propiedad pública producen inmediatamente justicia y bienestar. En ambos casos prevalece la imperfecta naturaleza humana. Como dice el profesor Stiglitz, no se puede hacer pasar la ideología política por ciencia económica.

Enlaces:

lunes, 19 de noviembre de 2007

Weekend en Viena: Entre guerras

Acabo esta serie sobre mi reciente breve estancia en Viena con otra exposición de arte: "Zwischen den Kriegen" ("Entre guerras: Artistas austríacos 1918-1938") en el Leopold Museum. A pesar del título no todos los artistas representados nacieron en Austria, pero todos realizaron gran parte de sus obras aquí. Una de las cosas que me llamaron la atención es la cantidad de obras con trasfondo político, supongo que justificada por la agitación política y social que se vivía en aquellos años. Por ejemplo, "Straßenslacht I (Revolution in Wien)" (1930) de Erika Giovanna Klien:

revolution_in_wien__erika_giovanna_klien

O también, aunque más sutil, "Auf der Brücke" (1925) de Wilhelm Thöny:

auf_der_bruecke__wilhelm_thoeny

E incluso en "Einsamer Großtädter" (1932) de Herbert Bayer:

Luego están las obras más costumbristas, que aún así dejan entrever una tensión en las relaciones humanas, como por ejemplo "Begegnung" (1930) de Rudolf Szyszkowitz:

begegnung__Rudolf_Szyszkowitz 

También están presente los monstruos cotidianos, como en "Nächtliche Heimkehr" (1927) de Franz Sedlacek:

naechtliche_heimkeer__franz_sedlacek

O en "Sturm" (1917/18) de Alfred Kubin:

sturm__alfred_kubin

Y finalmente los cuadros más abiertamente descriptivos, como "Tiergartenherbst" (1924) de Albert Birkle:

tiergartenherbst__albert_birkle

"Wiener Volkskaffeehaus" (1932) de Wilhelm Traeger:

wiener_volkskaffeehaus__wilhelm traeger

"Sich kämmende Frau" (1930) de Sergius Pauser:

sich_kämmende_frau__sergius_pauser

domingo, 18 de noviembre de 2007

Visto y leído

Otra recopilación semanal, esta vez de enlaces a artículos o páginas web que me han gustado, iluminado o simplemente llamado la atención durante esta semana.

Un poco de ciencia nunca hace daño

En el New York Times, Carl Zimmer escribe un artículo muy interesante sobre las investigaciones que se están realizando sobre el instinto de "enjambre", tanto en los animales como en el ser humano.

Y en el Washington Post, un artículo de divulgación donde se explican los últimos avances y descubrimientos en genética.

 

Seguridad vs. Privacidad

En BoingBoing enlazan a un artículo sobre la criminalización de la sociedad rusa mediante las leyes anti-piratería.

Relacionado con este tema, un artículo de Bruce Schneier sobre el valor de la privacidad:

"[...] Demasiada gente caracteriza equivocadamente el debate como "seguridad contra privacidad". En realidad la elección es entre libertad y control. La tiranía, tanto si surge bajo amenaza de un ataque físico externo o bajo escrutinio autoritario doméstico constante, sigue siendo tiranía. La libertad requiere seguridad sin intrusión, seguridad con privacidad. La vigilancia policial extendida es la misma definición de estado policial. Y por eso mismo deberíamos abogar por la privacidad incluso cuando no tenemos nada que esconder."

 

La España radial

El mismo día que Maragall revela el acuerdo sobre el AVE para que llegara primero a Sevilla, Ignacio Escolar escribe un interesante artículo en Público sobre el desarrollo de las infraestructuras en España, empezando en 1549.

 

Argentina

La reseña de un libro lleva a Hugo Beccacece a escribir un interesante artículo sobre la historia de Argentina a principios del siglo XX:

"Cuando los franceses, a principios del siglo XX, querían hablar de la fabulosa riqueza de un personaje decían "Il est riche comme un argentin" ("Es rico como un argentino")."

Una presentación de dos obras de teatro en Buenos Aires, que me llama la atención por esta frase:

"El principio que funda toda comunidad es el no matarás", escribió el filósofo Oscar del Barco en una carta memorable en la que se refería a las luchas de los años 70 en la Argentina. "No matarás al hombre porque todo hombre es sagrado y cada hombre es todos los hombres. La maldad, como dice Lévinas, consiste en excluirse de las consecuencias de los razonamientos, el decir una cosa y hacer otra, el apoyar la muerte de los hijos de los otros y levantar el no matarás cuando se trata de nuestros propios hijos."

El periodista, sin embargo, cae en un error muy extendido al escribir que "Hitler asumió el poder supremo con absoluta mayoría popular". Sí, ganó unas elecciones, pero no por mayoría absoluta. Y utilizó el apoyo de otros partidos para llegar a hacerse con el poder absoluto. No olvidarlo: al NSDAP ni la mayoría (absoluta) de los alemanes le apoyaron ni llegó al poder sin otros apoyos políticos.

Una bonita poesía de Oliverio Girondo: "Gratitud". Más información y otras poesías aquí, aquí y aquí.

Y enlaces a tres e-zines literarios argentinos para perder horas leyendo: No-Retornable, El interpretador y Prometheus mdq.

 

Escribir sobre cine es como bailar sobre música

Un análisis muy interesante del punto de vista en la preciosa película "En la ciudad de Sylvia".

El cine del oeste pasa periódicamente por altibajos de popularidad. Ahora que parece que estamos en uno de los altos (al menos en los USA), en el New York Times escriben sobre los westerns y lo ilustran con un vídeo. En el Bright Lights Film Journal se centran en el personaje de Ethan Edwards en "Centauros del desierto" ("The searchers"), una de mis películas preferidas. Para el fanático, una biografía de John Ford de más de 600 páginas, que espero tener tiempo de leer algún día...

Ruido

Neo folk

El sonido "folk" lleva unos años de recuperación, ya sea en la versión lánguida y acústica de los artistas presentados en este post de 20 jazz funk greats o en la versión más teatral de Beirut, que inspira dos maravillosos comics a Flo.

A Six organs of admittance se le ha relacionado también con el folk, pero siempre ha tenido una vertiente eléctrica más interesante, como la de su nuevo vídeo: "Shelter from the ash" (mejor calidad).

 

Soul revival

Empezó a dejarse oir en los samples utilizados por Beyoncé en "Crazy in love" y mucho mejor en "One thing" de Amerie. Pero ahora el revival soul está en full swing con Amy Winehouse. Y más ejemplos, aún más retro si cabe:

Pero no pueden con los originales, aunque vengan de Nigeria. Y menos aún con una Brass Band como la Hypnotic Brass Ensemble (presentación en vídeo): "War".

 

El padrino John Zorn

A John Zorn le descubrí con su grupo Naked City: "Bone Orchard" y "A shot in the dark". Y uno de los conciertos que más he disfrutado fue el que realizó Naked City en Amsterdam en 2003.

A Marc Ribot le conocí por sus colaboraciones con Elvis Costello y Tom Waits antes que por sus conexiones con John Zorn, pero forma parte de ese grupo de músicos que siempre te puedes encontrar en los proyectos del, para mí, músico occidental más importante de los últimos 30 años. Artistas que, por otra parte, tienen una carrera más importante alejados de Zorn. Como por ejemplo, Bill Frisell: "Wildwood flower/Poem of Eva", del cual pude disfrutar ayer en un concierto de su quinteto emitido en el zdftheaterkanal. O también Dave Douglas, quizás el mejor trompetista de jazz de la actualidad: "Blues to Steve Lacy" y "The infinite"

 

Los clásicos de la semana

"Don't let's start" de They might be giants.

"Chocolate Jesus" de Tom Waits.

"Rock and roll radio" de The Ramones.

"Bastards of young" de The Replacements.

viernes, 16 de noviembre de 2007

Weekend en Viena: amor y muerte en la Kunsthalle. Segunda parte: True Romance

Después de ver la exposición ¡Viva la muerte! uno puede subir las escaleras hacia la otra sala de exposiciones de la Kunsthalle para encontrarse con True Romance. Esta exposición muestra varias alegorías del amor desde el Renacimiento hasta el presente en cuadros, esculturas, instalaciones y vídeos.

tim_noble_and_sue_webster__toxic_shock

("Toxic Shock", de Tim Noble y Sue Webster)

El catálogo de la exposición es de muy buena calidad, y se abre con una selección de seis sonetos de Petrarca. Me permito el lujo de reproducir uno de ellos aquí en el original italiano, que creo que se entiende suficientemente bien:

Benedetto sia 'l giorno, e 'l mese, et l' anno,
et la stagione, e 'l tempo, et l' ora, e 'l punto,
e 'l bel paese, e 'l loco ov'io fui giunto
da' duo begli occhi che legato m'ànno;

et benedetto il primo dolce affanno
ch'i' ebbi ad esser con Amor congiunto,
et l'arco, et le saette ond'i' fui punto,
et la piaghe che 'nfin al cor mi vanno.

Benedette le voci tante ch'io
chiamando il nome de mia donna ò sparte,
e i sospiri, e le lagrime, e 'l desio;

et benedette sian tutte le carte
ov'io fama l'acquisto, e 'l pensier mio,
ch'è sol di lei, sí ch'altra non v'à parte.

A continuación, una selección de algunas de las obras desde finales del siglo XIX hasta principios del XXI, escaneadas del catálogo.

"Granjeros bailando" (1920) de Ernst Ludwig Kirchner:

ernst_ludwig_kirchner__dancing_farm_couple

"El lucero de la tarde" (1912) de Franz von Stuck (más información):

franz_von_stuck__the_evening_star

"El beso" (1909) de Käthe Kollwitz:

kathe_kollwitz__the_kiss

"Kissers" (2002) de Barnaby Furnas:

barnaby_furnas__kissers

"Nuevos sueños de felicidad" (1887) de Max Klinger:

max_klinger__new_dreams_of_happiness

"These foolish things" (2002) de Cecily Brown:

cecily_brown__these_foolish_things

"Amantes" (1998/1999) de Richard Artschwager (más información aquí y aquí).

richard_artschwager__lovers

Extracto de la serie de diapositivas "Heartbeat" (2000/2001) de Nan Goldin:

nan_goldin__heartbeat

"Dos personas. Los solitarios" (1899) de Edvard Munch:

edvard_munch__two_people_the_lonely_ones

"Chiste" (1991) de Richard Prince:

richard_prince__joke

Paranoid Park

Aproveché también mi reciente estancia en Viena para ver en el Stadtkino la película "Paranoid Park" de Gus Van Sant. En la revista de cine on-line Reverse Shot tienen actualmente un número monográfico sobre él.

La película es una adaptación de la novela del mismo título de Blake Nelson y explica la historia de Alex, un adolescente aficionado a los monopatines que un día hace algo terrible y tiene que reaccionar para no tener que confesar su responsabilidad.

Más enlaces:

miércoles, 14 de noviembre de 2007

Imágenes en movimiento

Retomamos la sección de cortos, películas y otras imágenes en movimiento encontradas por internet.

 

Primero, un corto de ciencia ficción sobre la posibilidad de adivinar el futuro: "Fait accompli".

 

Via Drawn!, dos cortos de animación (y mudos) más optimistas: "Home sweet home" y "Ectype's end".

 

Trailers de cine:

 

Una interesante conferencia de Larry Lessig sobre el concepto de "copyright".

 

Y porque sí: "Good mornin'!" y "Homer Simpson for president".

martes, 13 de noviembre de 2007

Weekend en Viena: amor y muerte en la Kunsthalle. Primera parte: ¡Viva la muerte!

En todas las visitas que he hecho hasta ahora a Viena, siempre me he pasado por la Kunsthalle. Escondida debajo de las escaleras del MUMOK, en el MuseumsQuartier, la Kunsthalle se especializa en arte contemporáneo: fotografía, vídeo, instalaciones, etc... Pero la calidad de las exposiciones y el hecho de que no suela estar tan abarrotada como otros museos de Viena, la hacen uno de mis sitios preferidos.

En esta ocasión (y hasta Febrero del 2008) tenía dos exposiciones. Una, en la planta baja sobre la relación entre el arte y la muerte en Latinoamérica: ¡Viva la muerte!. La otra, en la planta superior, sobre alegorías del amor desde el Renacimiento hasta nuestros días: True Romance. Y la combinación de las dos no podía ser mejor. Pasearse por las terribles imágenes y sonidos de la primera planta para luego ver a explosión de colores de la segunda planta es toda una experiencia. En este post presentaré algunas imágenes e impresiones de la primera exposición. La segunda seguirá en un par de días.

Uno de los temas de la exposición es la diferencia con la que se trata a la muerte en los países latinoamericanos con respecto al "mundo occidental".

cuttlas

Pero a pesar de lo que diga Juan Bala, la realidad es tan terrible para los gringos como para los no-gringos. Y esto aparece una y otra vez en esta exposición. Desde las fotografías de crónica de sucesos de Enrique Metinides como la de aquí debajo, que muestra a una mujer poco después de descubrir el cadáver de su marido asesinado.

enrique_metinides__sin_titulo_1959

O como el vídeo de Iván Edeza "...de negocios y placer" hecho a partir de un vídeo real en el que terratenientes mexicanos se dedican a la caza del indio.

ivan_edeza__de_negocios_y_placer

En la exposición también se muestra las formas que pueden tener el recuerdo de las incontables víctimas de la violencia política. Como hizo la guatemalteca Regina José Galindo en su performance recogida en vídeo ¿Quién puede olvidar las huellas?

regina_jose_galindo__quien_puede_borrar_las_huellas

También se deja hablar en un vídeo a un creyente en la Santa Muerte en México. Culto del que se burla el escultor mexicano Pedro Reyes en su "Makeover for Santa Muerte".

pedro_reyes__a_makeover_for_santa_muerte

El humor macabro también está presente con esta calavera de payaso de Vik Muniz (que aquí habla sobre la creatividad).

vik_muniz__clown_skull

Uno no sale precisamente de esta exposición con una sonrisa de oreja a oreja, pero aún así no deja de ser muy interesante (al menos para mi).

Para acabar, una crónica de un escritor peruano: "De paseo a la muerte" de Santiago Roncagliolo.

domingo, 11 de noviembre de 2007

Ración (bi)semanal de música

Canciones que me han llamado la atención últimamente:

 

Uno de mis grupos favoritos de los últimos años es Okkervil River, y su último disco es el mejor que han hecho hasta ahora. Este disco y el de Spoon son para mi lo mejor en cuanto a rock que ha salido de los USA este 2007. El primer vídeo es "Our Life Is Not A Movie Or Maybe" (me gusta el número de la habitación).

 

Si se trata de rock americano más clasicote, Marah son de lo mejorcito. Tienen disco a punto de caer, y para los que tengan la desgracia de no conocerlos, unas cuantas canciones que hay por youtube:

 

Pasando a la serie regular sobre música germana, hoy un par de links a tecno alemán del bueno:

 

Los clásicos de la semana:

 

Para acabar: "¡Tengo fiebre, y la única medicina es más cencerro!". Un clásico con Will Ferrell y Christopher Walken. Más canciones con cencerro aquí.

Lecturas de domingo

Un cuento inédito de Doris Lessing (via tomashotel).
Y una entrevista en La Nación.


"Es infinita esta riqueza abandonada" de Edgar Bayley:
[...]
nunca supongas que la espuma del alba se ha extinguido
después del rostro hay otro rostro
tras la marcha de tu amante hay otra marcha
tras el canto un nuevo roce se prolonga
[...]

En Der Standard, una entrevista a la doctora Elia Bragagna sobre el último grito en cirugía plástica:
"El objetivo es siempre el mismo: tener el aspecto de una chica de doce años en la zona íntima."
WTF?

Amor y muerte en Tiziano

Puedo decir que hay un momento en el que empiezo a entender el arte antiguo de una manera distinta a como lo había hecho. Ese momento es cuando veo por primera vez por televisión la serie documental de la BBC "Renaissance" de Andrew Graham-Dixon. Y en particular el episodio dedicado a Venecia, titulado "Luz y libertad". A propósito de la exposición de Tiziano que visité la semana pasada en Viena, me voy a permitir la osadía de copiar y traducir un par de fragmentos del libro editado para acompañar la mencionada serie de televisión.

 

Ariadna ha sido abandonada por su amante, Teseo. Despierta de repente, con las ropas desaliñadas, agita su mano desesperadamente hacia el mar, donde el barco de Teseo no es más que un punto desapareciendo en el horizonte azul. Pero mientras un amante se va, otro se materializa milagrosamente, anunciado por un chasquido de címbalos. Cuando se gira para mirar, ve al dios del vino, Baco, saltando hacia ella desde un carro dorado tirado por leopardos. Ceñida su frente con hojas de parra, con una túnica de seda púrpura-rosada hinchada por el viento en sus hombros, Baco está congelado en el aire con una expresión de enamoramiento en su cara. Detenido en medio de su jolgorio, acompañado por un séquito de ninfas y sátiros que forman una bacanal ya olvidada, parece aturdido por la emoción. Baco mira fijamente a Ariadna. Ariadna le devuelve la mirada. La energía que cruza el vacío entre ellos casi se puede palpar. El fragmento de cielo que separa sus caras parece él mismo inyectado de sentimiento - un cielo de amanecer, azul modulado con restos de amarillo, apropiado para el tema del amor naciente.

ariadna_baco

Tiziano (o Tiziano Vecellio, c. 1485-1576) pintó Baco y Ariadna en Venecia al inicio de la década de 1520. Ahora, como tantas otras grandes pinturas venecianas, no está en la ciudad misma, sino en la National Gallery de Londres. El tema principal del artista no es, a pesar de las apariencias, el encuentro de Baco y la abandonada Ariadna en la isla de Naxos. Tiziano ha tomado la mitología como un pretexto para explayarse en un aspecto de la vida. "Baco y Ariadna" es una inolvidable representación del amor a primera vista. El artista ha representado la forma en que el mundo parece detenerse en el momento en que dos personas se enamoran.

Tiziano nos habla así, desde hace 500 años de algo que es una constante en la vida del ser humano. La otra (inevitable) constante es la muerte. Y sobre ella pintó Tiziano cuando veía la suya acercarse.

Al final de su vida Tiziano pintó una Pietà, una imagen del Cristo muerto con acompañantes, que el artista tenía la intención de colocar sobre su tumba en la iglesia de los Frari. Murió de la peste, antes de poder finalizarla, en 1576, y los últimos retoques fueron aplicados respetuosamente por Palma Giovane. Es una obra que habla con elocuencia mórbida de la desparición de un hombre. Al final, Tiziano forjó una especie de violencia con su técnica. Lo que antaño era colores brillantes se ha vuelto gris. La carne que fue en algún momento casi palpitantemente viva ha muerto. El mosaico en el ábside sobre el cuerpo inerte de Cristo brilla, pero con una luz tan apagada que es casi imposible discernir la imagen del pelícano picoteando su pecho, símbolo tradicional del sacrificio de Cristo, formada de forma tan imprecisa por las piedrecillas. La antorcha aguantada por un ángel melancólico (pintado por Palma) se consume como una vela moribunda. Las estatuas a ambos lados de la escena de duelo parecen ellas mismas estar a punto de desintegrarse. En este mundo donde todo está desapareciendo, la pintura misma parece estar a punto de disolverse.

pieta_zoom

El cuerpo muerto de Cristo es un borrón, una representación fallida - podría parecer una chapuza - que es, quizás, el toque más profundo de todos. Al tiempo que las sombras devoran esta frágil carne, al tiempo que el cadáver parece desaparecer y desenfocarse ante el ojo del observador, aparece claramente que lo que Tiziano ha pintado no es una cosa, un cuerpo, sino el proceso mismo de la muerte. Mientras miramos algo que sabemos que nunca, en realidad, podremos mirar fijamente - ese es el verdadero significado de esta indistinta y al mismo tiempo infinitamente patética cabeza con su distante, extraña, desviada medio-mueca de la conciencia desaparecida - porque se encuentra alejada y más allá de nosotros. La muerte es otro país, que no conoceremos hasta que lleguemos a él, y a lo mejor ni entonces. Tiziano se incluyó a sí mismo en la figura de San Jerónimo, aguantando la pálida mano de Cristo y mirando fijamente sus ojos, como si contemplara su propio misterio.

Como una trágica coda, su hijo Orazio murió poco tiempo después, también de la peste, y su mansión fue saqueada durante la epidemia.

miércoles, 7 de noviembre de 2007

Weekend en Viena: Marc Ribot

Domingo y lunes en Viena, principalmente para asistir al concierto en Porgy and Bess de Marc Ribot, entre otras cosas sobre las que iré escribiendo esta semana.

Marc_Ribot
Foto por Emiliano Neri

El concierto me sorprendió porque utilizó la guitarra clásica durante la mayor parte del concierto, presentando unos estudios que ha estado escribiendo últimamente para presentar cuál su aproximación a la guitarra. También tocó un tema del "Book of Angels" de John Zorn, un par de blues (cantando en uno de ellos), "Ghost" de Albert Ayler, un par de temas con una sonoridad muy cercana a sus trabajos con Tom Waits y unas cuantas improvisaciones entre el jazz y la disonancia cercana por momentos a Derek Bailey cuando no utilizaba la eléctrica.

Para los que no le conozcan y estén interesados, hay una entrevista en español en Tomajazz.

Hace unos meses fue arrestado junto con Rebecca Moore en Nueva York al protestar contra el cierre de la sala Tonic:

En youtube hay unos cuantos vídeos que dan una idea de su versatilidad como guitarrista:

martes, 6 de noviembre de 2007

Ventajas de Flickr

Parece ser que a lo mejor incluyen esta foto en la nueva guía de Berlín de Schmap:

Aparentemente, esta otra foto (que no está en Flickr) está en una enciclopedia noruega para ilustrar qué es un baptisterio:

Y me pidieron permiso hace unos meses para utilizar esta foto en un artículo sobre Berlín.

¿Debería tomarme más en serio esta afición?

sábado, 3 de noviembre de 2007

En un día de otoño

Nuevo álbum en Flickr: "En un día de otoño".

Colores IV

Carl Zimmer explica en este artículo en el New York Times cuáles son las teorías que intentan explicar el color de las hojas de algunos árboles en otoño. Las dos que tienen más puntos son:

  • Los árboles cambian de color sus hojas para protegerse de algunos insectos.
  • Las hojas cambian de color de manera que el árbol pueda almacenar energía para los meses de invierno.

viernes, 2 de noviembre de 2007

jueves, 1 de noviembre de 2007

Scaramouche

Recientemente volví a ver en televisión la película "Scaramouche", un clásico del cine de aventuras con Stewart Granger, Janet Leigh, Eleanor Parker y Mel Ferrer.

Scaramouche09

El título viene del personaje que el protagonista interpreta en el teatro: Scaramuccia, uno de los personajes bufos de la commedia dell'arte italiana.

La película es conocida por tener uno de los mejores duelos de esgrima de la historia del cine, que fue filmado sin dobles. El predicador malvado puso hace unos meses este duelo en youtube para ilustrar un muy buen artículo sobre los espadachines en el cine.

Todo esto encaja con el post en Bibliodissey sobre el libro "Academia de la espada", que incluye enlaces a más información sobre esgrima.

Y otra película con Stewart Granger que tampoco me canso de ver es "Los contrabandistas de Moonfleet", pero los duelos en esta película son más prosaicos:

Los Angeles plays itself

"Los Angeles plays itself" es una película de Thom Andersen que tuve la suerte de ver en Berlin el marzo pasado dentro de la fantástica programación de Arsenal.

losangeles_2

La película es un ensayo fílmico que trata de cómo "la ciudad más fotografiada del mundo" ha sido tratada en el cine. Para ello utiliza prácticamente sólo fragmentos de películas. Para los que amamos el cine, y en particular el de Hollywood, es una película realmente fascinante.

losangeles_1

Desgraciadamente, precisamente por utilizar tantos fragmentos de películas es más que probable que no aparezca en DVD, y la copia que vi yo era en vídeo, así que si por casualidad véis la película anunciada en la cartelera, no hay que perdérsela.

Los-Angeles-PIays-2

Más información sobre la película (en inglés) aquí y aquí. Entrevistas con el autor aquí y aquí.