viernes, 29 de febrero de 2008

Bilitis

Leo en el libro "Was geschah mit Schillers Schädel?" sobre Bilitis. En 1895 el escritor belga Pierre Louÿs publica la traducción de la obra de la poetisa griega Bilitis, alumna de Sappho. El libro "Las canciones de Bilitis" incluía el relato del descubrimiento de las obras por el alemán G. Heim. El éxito del libro en la época fue espectacular. El hecho de que las poesías tengan una fuerte carga erótica posiblemente explique parte de este éxito.

La realidad es que las poesías las escribió el mismo Louÿs, que se inventó el personaje.

EL ÁRBOL
A un árbol, desnuda, subí cierta vez:
         la lisa corteza mis muslos asían,
         en húmedo musgo fincaba los pies.
Tan alto que, apenas, las hojas mojadas
         del sol me cubrían
         con sombra discreta,
         me puse a horcajadas
         en cómoda horqueta
         y balanceaba feliz, al desgaire,
         los pies en el aire.
De lluvia temprana, besando mi piel
         las gotas rodaban del fresco dosel;
         de zumo de flores bermejas tenía
         las plantas, y el musgo mis brazos cubría.
Y al soplo impetuoso
         del viento -al empuje de fuerzas internas-
         el árbol hermoso
         tremaba de vida...
Lo sentí de pronto, toda estremecida,
         y apreté las piernas
         y posé, entreabiertos, los labios en llama
         sobre la vellosa nuca de la rama.

De "Las canciones de Bilitis"
Versión de Enrique Uribe White

Existen traducciones al castellano y al catalán, y aquí se pueden leer algunas de ellas en castellano. El libro entero está disponible en inglés aquí y aquí.

miércoles, 27 de febrero de 2008

Acabemos con el bipartidismo

Miquel Caminal hoy en El País:

En las elecciones del próximo 9 de marzo se presentan más de dos opciones. Votemos según nuestras preferencias, pero no nos dejemos ganar por la campaña del voto útil. La democracia vive del pluralismo y de la deliberación. Desaparece en la confrontación bipartidista, basada en el diálogo de sordos entre dos y no más de dos. Asimismo, no caigamos en la ingenuidad de creer en los príncipes de cuento, tengan cara tramposa como Sarkozy, o cara angelical como Obama. Nosotros, los ciudadanos, somos los que podemos y tenemos que cambiar las cosas a mejor. Y no solamente mediante el voto.

¿Qué hacer? Un primer paso: infórmate de las opciones Y VOTA.

Aquí tienes la lista (con enlaces a todos los partidos) de las candidaturas en la provincia Barcelona.

Para otras circunscripciones: aquí tienes las listas de todas las circunscripciones. Con google y en menos de media hora puedes encontrar los enlaces a las páginas de todos los partidos en tu circunscripción. Compártela con tus amigos y familiares. Si tienes un blog, cuélgala para que más gente pueda encontrarla. Si no, envíamela y yo la cuelgo.

martes, 26 de febrero de 2008

lunes, 25 de febrero de 2008

La democracia y las elecciones del 9-M

Con los medios favoreciendo el bipartidismo de hecho y la desafección de mucha gente, es mi opinión que la calidad de la democracia en España va empeorando poco a poco. Ante esta situación, ¿qué hacer? ¿Abstenerse? ¿Votar en blanco? No estoy de acuerdo con la primera opción (estoy a favor del voto como obligación) y la segunda, por desgracia, no es tenida en cuenta en el sistema tal como está implementado.

No sé cuál es la solución, pero quedarse de brazos cruzados seguro que no ayuda. Permitidme que abuse y vuelva a incluir un texto del "Diccionari per a ociosos" de Joan Fuster:

La majoria dels súbdits d'una dictadura, «acostumats» a ella, no enyoren la llibertat perduda; la majoria dels súbdits d'un Estat de dret —clima teòric de llibertat—, «acotumats» a ell, no en valoren les exempcions. Totes dues espècies de «sordesa» condueixen a prendre per «natural» —just, irremeiable o ferm— allò que només es «habituaI».

[...]

Per això hi ha tants «sords» a la falta de llibertat, que s'encauen en la submissió i en la inèrcia pacient: resignats, mai no en sabran sortir i, el que és bastant pitjor, de vegades ni en voldran sortir. Per això, també, hi ha tants «sords» a la llibertat —a la llibertat de què gaudeixen— que es troben inermes i perplexos quan algú els l'amenaça o ataca.

Un primer paso sería romper el bipartidismo de hecho apoyando a partidos que, aunque minoritarios, se ajusten más a nuestras ideas. Pero para eso hay que saber qué partidos se presentan, cosa que mucha gente no sabe hasta que llega al colegio electoral y tiene las listas delante.

Intento buscar una página en internet que intente centralizar toda esta información (todos los partidos que se presentan, sus programas, etc...) y no encuentro nada que se acerque. Lo más cercano es la web Lo prometido es deuda, pero sólo encuentro información para el PSOE, PP e IU, y además se centra sólo en las declaraciones de los políticos. Y la página del Ministerio de Interior sólo contiene los nombres de los partidos y los candidatos, pero no hay enlaces a las webs de los distintos partidos.

Así que se me ha ocurrido una idea que, por falta de tiempo, no podré poner en práctica para estas elecciones, pero que me comprometo a realizar para las próximas: realizar una web (p.e. un wiki) con un listado de todos los partidos que se presentan con enlaces, por lo menos, a sus programas. Si a algún lector de este blog le interesa esta idea (o conoce a alguien que le interese) y quiere colaborar, se podría hacer bastante más: comparar programas por apartados, enlaces a información sobre los candidatos, enlaces a noticias en medios de comunicación, etc...

Es un paso pequeño, pero que yo creo que puede ayudar.

Como inicio de esta iniciativa, aquí presento la lista de todas las candidaturas al Congreso de los Diputados inscritas en la circunscripción de Barcelona (es la que me toca a mí), con enlaces a las páginas de cada partido (¡todos tienen página web!). Así, los que no quieran votar a los grandes, pero quieran ejercer su derecho al voto, pueden ver si hay algún otro partido con el que puedan simpatizar (y, sí, hay partidos en esta lista a los que me no me hace mucha gracia enlazar...). El order sigue el del listado en la página del Ministerio de Interior (donde el puesto 25 también está en blanco !? ).

  1. PARTIT POPULAR/PARTIDO POPULAR (P.P.)
  2. CONVERGENCIA I UNIO (CiU)
  3. PARTIT DELS SOCIALISTES DE CATALUNYA (PSC-PSOE)
  4. ELS VERDS - L'ALTERNATIVA ECOLOGISTA (EV-AE)
  5. ESQUERRA REPUBLICANA DE CATALUNYA (ESQUERRA)
  6. PARTIDO ANTITAURINO CONTRA EL MALTRATO ANIMAL (PACMA)
  7. PARTIT PER CATALUNYA (PxCat)
  8. SOLIDARIDAD Y AUTOGESTION INTERNACIONALISTA (SAIn)
  9. PARTIDO COMUNISTA DEL PUEBLO DE CATALUNYA (PCPC)
  10. INICIATIVA PER CATALUNYA VERDS - ESQUERRA UNIDA I ALTERNATIVA (ICV-EUiA)
  11. ALIANZA NACIONAL (A.u.N.)
  12. ELS VERDS - LOS VERDES (EV-LV)
  13. CIUDADANOS EN BLANCO (CENB)
  14. IZQUIERDA REPUBLICANA - PARTIT REPUBLICA D'ESQUERRA (IR-PRE)
  15. FALANGE ESPAÑOLA DE LAS J.O.N.S. (FE de las JONS)
  16. PARTIDO DE LOS PENSIONISTAS EN ACCION (PDLPEA)
  17. ESPAÑA 2000 (-)
  18. PARTIT REPUBLICA CATALA (RC)
  19. PARTIT HUMANISTA DE CATALUNYA (PH)
  20. PARTIDO DE LAS LIBERTADES CIVILES (PLCI)
  21. CIUTADANS-PARTIDO DE LA CIUDADANIA (C's)
  22. UNION PROGRESO Y DEMOCRACIA (UPyD)
  23. PARTIT CARLI DE CATALUNYA (-)
  24. ALTERNATIVA ESPAÑOLA (AES)
  25. FALANGE AUTENTICA (-)
  26. ALTERNATIVA MOTOR Y DEPORTES (AMD)
  27. PARTIT OBRER SOCIALISTA INTERNACIONALISTA (P.O.S.I.)
  28. EI ESCONS INSUBMISOS - ALTERNATIVA DELS DEMOCRATES DESCONTENTS (Ei)
  29. LLUITA INTERNACIONALISTA (L.I. (LIT-CI))
  30. DEMOCRACIA NACIONAL (D.N.)
  31. POR UN MUNDO MAS JUSTO (PUM)
  32. PARTIT FAMILIA I VIDA (PFiV)

 

Por cierto, algunas de estas páginas son terribles: pop-ups, textos ilegibles,... A ver si se espabilan un poco...

Visto y leído

De lenguas

Un interesante artículo de Manuel Rivas sobre el tema de las lenguas peninsulares y su enseñanza.

Con personas como ésta me siento orgulloso de mis raíces abulenses.

Sierra, que actualment resideix a Màlaga i ha estudiat anglès, francès, gallec, català i basc, fa més de 30 anys que lluita per la normalització de totes les llengües de l'Estat. Des de ben jove va entrar en contacte amb el català, ja que la seva família, durant cinc anys, va estiuejar a Torredembarra. "Al càmping vaig començar a aprendre català", explica Sierra, que a principis dels setanta va impulsar l'Institut Cultural Espanyol a Dublín, on el 1975 ja feien classes de català, gallec i basc.

Un recuerdo(pdf) para otro integrador, muerto recientemente: Antoni Vilanova.

Antoni Vilanova era un enamorat del Segle d’Or espanyol, especialment de Góngora, a qui va dedicar la seva tesi doctoral, així com d’autors vuitcentistes com Clarín. També de la literatura catalana, de la qual ho sabia absolutament tot, i ho recitava de memòria de manera prodigiosa.

Y siguiendo con los integradores, felicitar a Toni Ibàñez por el Premio Antonio Machado.

En el suplemento cultural del Avui, una entrevista(pdf) al chileno Adam Kovacsics a propósito de su último libro: "Guerra y lenguaje".

Hace unos días (concretamente el 21 de Febrero) se celebró el día internacional de la lengua materna, que marca el inicio del año internacional de los idiomas.

Un artículo del Economist sobre la enseñanza de las lenguas en Asia.

Vila-Matas sobre las lenguas que desparecen.

Limpieza lingüística en Croacia, en Die Welt.

 

Inmigración/Emigración

Otro tema que la campaña ha puesto en primera plana es el de la inmigración. En este, por otra parte interesante, artículo del domingo en El País se pone de nuevo de relieve el problema de los periodistas que informan sobre temas controvertidos: no tener suficientemente cuidado con las afirmaciones que se hacen y que dan lugar a que la ciudadanía que confía en ellos para su información asuma errores y falsedades como verdades. El tema en cuestión es el que se refiere dos veces al principio del artículo: la presunta petición del arzobispo de Canterbury para que la "sharia" se aplique en el Reino Unido (supuestamente debida a una conjura de las religiones para socavar el estado laico). En esta entrada del language log se discute el tema de lo que realmente dijo por alguien que tuvo el buen juicio (y la paciencia) de leerse el texto del discurso en cuestión (más comentario aquí y aquí):

[...] Dr Williams is a gentle, learned, brilliant, scholarly man, and a bit of a public relations doofus. The calls for his resignation are not unjustified. He should be the holder of an endowed professorship in some suitable subject at some research-led university. He should not be a prominent church administrator, and certainly not the Archbishop of Canterbury. Someone duller, less original, less intelligent, and more political should be found for that job.

En este tipo de asuntos la demagogia es un enemigo a temer, así que la visión de un inmigrante y los números ayudan a poner las cosas en perspectiva.

Y no hay que olvidar la responsabilidad de países como el nuestro en la llegada de inmigrantes, que suele ser escamoteada del debate público.

Pero parece ya un hecho consumado que la UE se encamina a crear ciudadanos de primera y de segunda.

 

Política

Una visión (para mí, preocupante) del conflicto vasco:

Podríamos ensayar una formulación provocadora, quizás un tanto prematura, pero que promete afirmarse en el futuro: a la mayoría de la sociedad vasca el "conflicto" le importa un demonio. La ciudadanía vasca estudia, crea empresas, sale a cenar, cría a sus hijos, planea vacaciones, juega a las cartas, a la comba o a la rana. El conflicto discurre por los periódicos, por los telediarios. De acuerdo, tal conducta colectiva no es honorable, y quizás sea inmoral, pero garantiza, psicológica y económicamente, la supervivencia de mi pueblo.

Sobre el tema de la responsabiliad penal infantil, no acabo de encontrar artículos centrados y con datos en la prensa afín al PP, así que tengo que conformarme con los números y el análisis que hacen en El País y en Público.

Y más leña para el debate sobre el sistema electoral español.

Por cierto, qué triste que sólo un candidato exponga sus dudas sobre el proyecto Gran Scala.

En otro orden de cosas, el PP y la UPD se pelean por tener esta canción como himno de campaña.

La mejor encuesta sobre las elecciones.

 

Economía

El, en mi opinión, mejor programa informativo de la televisión que se hace en España, celebra 200 programas. Algunos ejemplos que vale la pena ver:

  • Un reportaje explicando de forma didáctica en qué consiste el déficit exterior español.
  • Otro en el que comparan la situación económica en distintas zonas de España: Cádiz, Soria, A Coruña y Girona.

Para entender la crisis que viene de los USA:

Un interesante análisis de Moisés Naïm sobre uno de los retos económicos más importantes a los que se enfrentará el mundo: el crecimiento de la clase media en países en vías de desarrollo.

Un análisis del crecimiento económico de Madrid desde una posición de envidia. Y del mismo autor, una visión del punto fuerte de la economía catalana.

Un retrato preocupante de la situación en Nápoles.

 

Historia

En este artículo en El País se habla de la primera candidata mujer y negra a presidente de los USA en 1972: Shirley Chisholm. Curiosamente, la primera candidata femenina se presentó justo cien años antes: Victoria Woodhull. En el taz hay un recuerdo de esta pionera.

Hace unas semanas El País publicaba este artículo sobre lo civilizados que eran los colonos españoles en Guinea.

Un ejemplo de cómo pasa el tiempo.

Historia local (de Barcelona):

Dentro de las celebraciones del 800 aniversario del nacimiento de Jaume I, la UB tiene esta página con bastante información.

Un interesante artículo de Ian Kershaw sobre la llegada de Hitler al poder.

Una introducción a la historia del zionismo en el Times Literary Supplement.

Un vídeo de casi una hora con una conferencia sobre la tortura psicológica practicada por la CIA (encontrado en Mind Hacks).

Noticias de arqueología:

No puedo creer que en todos estos años me he perdido esto en Viena.

 

Pakistán

Ahora que este país ocupa casi diariamente las páginas de los periódicos, un artículo interesante del periodista americano (expulsado recientemente) Nicholas Schmidle.

domingo, 24 de febrero de 2008

MP3: Current 93

Como suele ser normal en el descubrimiento de artistas, llegué a Current 93 por conexiones. Cuando leí en una crítica que en el (entonces) último disco de Current 93 colaboraban, entre otros, Nick Cave y Steven Stapleton, se me despertó la curiosidad lo suficiente como para comprar el disco en cuestión: "All the pretty little horses: TheInmostLight". El descubrimiento fue, para mí, mayúsculo. Sigue siendo, de sus discos, el que más me gusta.

Current 93 es el proyecto musical de David Tibet que, además de tener una personalidad muy fuerte, tiene la cualidad de saber rodearse de gente con talento. Aparte de los mencionados anteriormente, David Tibet ha colaborado con gente como Shirley Collins, Antony (el de Antony and the Johnsons), Baby Dee, Coil, Bonnie "Prince" Billy, etc...

Tibet es el tipo de artistas que despiertan o rechazo o admiración. Su forma de "cantar", sus textos crípticos y llenos de temas religiosos (se declara cristiano y en el pasado fue admirador, como el nombre del grupo indica, de Aleister Crowley), su música y sus conciertos son muy personales. Que además edite sus discos en su propia discográfica hace de él uno de los pocos músicos realmente independientes. Sin embargo, una constante en su carrera que no es percibida de buenas a primeras es el sentido del humor. Aunque sus canciones suelen tratar de religión, muerte y temas poco alegres, el humor está siempre presente en todo lo que hace. A veces de forma sutil y a veces de forma más abierta (especialmente en sus conciertos y entrevistas).

A finales del 2005 acudí a su concierto en el Teatro Fondamenta Nuove de Venecia. Y unos meses más tarde, al concierto que ofreció en Barcelona. De los dos disfruté más del de Venecia, pero los dos fueron extraordinarios. Los conciertos eran para presentar su, hasta ahora, último disco: "Black ships eat the sky". El disco se realizó gracias a la suscripción de decenas de fans (yo mesmo incluído) cuyos nombres aparecen en el libreto que acompaña al disco.

"All the pretty little horses: TheInmostLight" es quizás el mejor disco para entrar en su peculiar universo, al incluir prácticamente todos los palos musicales que suele tocar: desde las baladas folk a los largos temas recitados con fondos electrónicos (cortesía de Steven Stapleton). De este disco he seleccionado "The Frolic", un tema en el que se combinan todas estas corrientes. La canción que da título al disco, cantada por Shirley Collins es el segundo tema que he escogido.

Poco después publicó "I have a special plan for this world", mi segundo disco preferido de C93, y un trabajo muy especial. Sobre fondo musical de Steven Stapleton, Tibet recita textos de Thomas Ligotti.

Su siguiente colección de canciones fue "Sleep has his house", dedicado en su totalidad a su padre, que acababa de morir. Es un disco que, en casi todas sus canciones, se mueve alrededor de la misma melodía y del sonido del harmonium. De este disco he escogido "The god of sleep has his house", con letra adaptada del "Confessio Amantis" de John Gower.

Descargar "The Frolic" (mp3)

Descargar "All the pretty little horses" (mp3)

Descargar "The god of sleep has his house" (mp3)

viernes, 22 de febrero de 2008

Ruido

Messiaen

El compositor francés Olivier Messiaen es uno de esos bichos raros que da el arte de vez en cuando. Cristiano (católico) devoto, amante de los pájaros y uno de los más importantes compositores de música para órgano. En el 2008 se celebra el centenario de su nacimiento. En La Nación tienen una introducción. Y también desmontan el mito alrededor de una de sus composiciones más conocidas, el "Cuarteto para el fin del tiempo".

En youtube:

 

Pop

Su último disco casi me gustó más que el de Astrud. Casi. Hidrogenesse: "Disfraz de tigre".

La versión más larga, con explicación. Architecture in Helsinki: "Heart it races".

The Rapture: "Pieces of the People We Love".

Tender Forever: "How many".

Trembling Blue Stars: "November Starlings".

Meu: "Wash your hair".

Nuevo fenónemo adolescente en Francia: Yelle y "Je veux te voir". Aquí en acústico.

Rihanna y los Klaxons con la canción del 2007: "Umbrella".

 

Folk

Desde Finlandia, Es con "Surrealistin kaksi vasenta kättä".

Arbouretum: "Mohammed's Hex and Bounty".

Marissa Nadler: "Mexican summer".

Balmorhea: "Rivers arms".

Unos cuantos MP3 de Junior Kimbrough en diddy wah.

Pedazo de concierto: Marc Ribot (al banjo y la guitarra eléctrica) con Robert Plant y Alison Krauss: "Black dog" (más aquí). Si hay suerte, los pillo de aquí a unos meses en Bruselas...

 

Líbano

El Líbano es una de las potencias musicales en el mundo árabe. Dos leyendas vivas:

 

Rock

Triángulo de amor bizarro: "El himno de la bala".

Bald Eagle: "Wind Up Dead In A Camaro".

Disfear: "Misanthropic Generation".

Paniks: "Baile del karramarro".

The National: "Fake empire".

The Whip: "Trash". (MP3 aquí).

Jim Jones, R.I.P. Pere Ubu: "Breath".

 

Estos no salen en los 40

Algunos grupos interesantes que practican música poco acomodaticia:

De uno de los discos que más he escuchado este pasado año: Battles con "Atlas".

Xiu xiu: "I do what I want, when I want".

 

Tango

Daniel Melingo: "Narigón".

Malevaje: "No me quieras tanto".

 

Clásicos en youtube

Dedicado a Merx. The Cure: "Boys don't cry".

Arthur Russell: "This Is How We Walk on the Moon".

April March: "Up above".

Felt: "Primitive Painters".

Potito, Duquende (y Tomatito) por bulerías.

Stevie Wonder: "Superstition" en directo en Barrio Sésamo.

Los Enemigos: "Desde el jergón", "Paracaídas" y "Septiembre".

Brighton 64: "El mejor cóctel".

miércoles, 20 de febrero de 2008

Visto y leído: Ciencia

Science: It Works, Bitches!

............

Esta semana pasada se celebró el día de Darwin, aunque yo lo "celebré" unos días antes sin saberlo. En The Guardian, le han dedicado una muy completa web a Darwin. Y aquí hay un artículo sobre un libro que muestra la evolución en acción.

Darwin y la evolución están últimamente "de moda" por la guerra contra la ciencia que están desarrollando especialmente en los USA los creacionistas. Algunos de los últimos partes desde el frente aquí, aquí, aquí, aquíaquí y aquí.

............

Decir tonterías supuestamente científicas y que haya gente que se lo crea (por ignorancia, mayormente) no es algo que sólo se dé en el caso de la evolución, también se da en, por ejemplo:

y la lista seguiría...

............

Siguiendo con uno de los temas que ha aparecido un par de veces en este blog: el cambio climático (se sobreentiende en lo que sigue que me refiero al producido por la acción humana). Al que, por cierto, hay quien quiere buscar un nombre más adecuado que el erróneo de "calentamiento global".

Como demuestra este (largo, pero interesante) artículo en el New Yorker, el tema es más complicado de lo que pueda parecer a simple vista. Algunos extractos:

A person’s carbon footprint is simply a measure of his contribution to global warming. (CO2 is the best known of the gases that trap heat in the atmosphere, but others—including water vapor, methane, and nitrous oxide—also play a role.) Virtually every human activity—from watching television to buying a quart of milk—has some carbon cost associated with it. [...] Yet the calculations required to assess the full environmental impact of how we live can be dazzlingly complex. To sum them up on a label will not be easy. Should the carbon label on a jar of peanut butter include the emissions caused by the fertilizer, calcium, and potassium applied to the original crop of peanuts? What about the energy used to boil the peanuts once they have been harvested, or to mold the jar and print the labels?

[...]

“Let’s just assume every mother cares about the environment—what then?” he asked. “Should the carbon content matter more to her than the fat content or the calories in the products she buys?”

[...]

It is a logical and widely held assumption that the ecological impacts of transporting food—particularly on airplanes over great distances—are far more significant than if that food were grown locally.

[...]

Yet the relationship between food miles and their carbon footprint is not nearly as clear as it might seem. That is often true even when the environmental impact of shipping goods by air is taken into consideration. “People should stop talking about food miles,” Adrian Williams told me. “It’s a foolish concept: provincial, damaging, and simplistic.”

[...]

The environmental burden imposed by importing apples from New Zealand to Northern Europe or New York can be lower than if the apples were raised fifty miles away. “In New Zealand, they have more sunshine than in the U.K., which helps productivity,” Williams explained. That means the yield of New Zealand apples far exceeds the yield of those grown in northern climates, so the energy required for farmers to grow the crop is correspondingly lower. It also helps that the electricity in New Zealand is mostly generated by renewable sources, none of which emit large amounts of CO2. Researchers at Lincoln University, in Christchurch, found that lamb raised in New Zealand and shipped eleven thousand miles by boat to England produced six hundred and eighty-eight kilograms of carbon-dioxide emissions per ton, about a fourth the amount produced by British lamb. In part, that is because pastures in New Zealand need far less fertilizer than most grazing land in Britain (or in many parts of the United States). Similarly, importing beans from Uganda or Kenya—where the farms are small, tractor use is limited, and the fertilizer is almost always manure—tends to be more efficient than growing beans in Europe, with its reliance on energy-dependent irrigation systems.

[...]

“Everyone always wants to make ethical choices about the food they eat and the things they buy,” he told me. “And they should. It’s just that what seems obvious often is not. And we need to make sure people understand that before they make decisions on how they ought to live.”

En este vídeo, se describe de forma muy clara cuál debería ser el enfoque más adecuado a seguir sobre este tema: risk management (filólogos, como se traduciría: ¿"adminsitración de riesgo"?). Para los que no sepan inglés, un resumen de la idea del vídeo (y de la web donde está alojado): la ciencia alrededor del tema es complicada (abarca muchos dominios y es una ciencia relativamente joven) y los ciudadanos de a pie no pueden esperar entenderla (si no lo entienden políticos y otros científicos que no están metidos directamente en el tema, ¿qué podemos esperar el resto de mortales?), por lo que podemos asumir dos posibilidades: el cambio climático no existe o el cambio climático es real. Luego tenemos dos posibles acciones: actuar para intentar reducir o eliminarlo, o no hacer nada. Combinando las dos posibilidades y las dos posibles acciones aparecen cuatro escenarios:

  1. no existe y actuamos
  2. no existe y no hacemos nada
  3. existe y actuamos
  4. existe y no hacemos nada

Uno de los argumentos (que yo no me acabo de creer del todo) utilizado por los escépticos del cambio climático es el enorme coste económico que supondría actuar. Está claro que todos salimos ganando con los puntos 2 y 3. En el caso 2 ni hay coste económico ni hay desastre. En el caso 3 el coste económico se compensa (suponiendo que las acciones puestas en práctica hayan servido para algo). Así que a la hora de decidir hemos de tener en cuenta los casos probemáticos: 1 y 4. Si no existe y actuamos la economía mundial sufrirá. Pero si existe y no actuamos la economía sufrirá... y mucha gente en todo el mundo también sufrirá las consecuencias. Para mí la elección es fácil.

Ya que mencionamos a los "escépticos": más carnaza sobre uno de los más visibles.

Más consecuencias del cambio climático en la fauna.

Y posibles efectos en el mar: zonas sin oxígeno (esto sí que es mar muerto).

............

Con el debate sobre el aborto puesto de nuevo de actualidad, en el NYT tienen dos artículos muy interesantes sobre el tema del estatus del feto (comentados aquí y aquí). Este artículo discute un libro reciente sobre si un feto es un ser humano completo o no, y en este otro largo artículo hablan sobre el tema del dolor fetal:

The fetus is not a “little adult,” Anand says, and we shouldn’t expect it to look or act like one. Rather, it’s a singular being with a life of the senses that is different, but no less real, than our own.

............

El trabajo de muchos científicos sufre a menudo de incompresión. Y a veces esta incompresión se traduce en reacciones violentas. Al respecto de dos de los últimos casos ocurridos en los USA, un par de entradas en blogs, que tratan del tema de ciencia y ética: uno sobre el asesinato de una psicóloga por uno de sus pacientes, y otro sobre los ataques recibidos por una científica que realiza experimentos que pueden resultar polémicos.

............

Continuamos con un poco de zoología. En esta charla en TED, David Gallo muestra imágenes realmente impactantes de fauna submarina. Conocemos muy poco sobre la fauna y la flora submarina, por lo que expediciones como ésta australiana traen de vuelta siempre descubrimientos espectaculares (vale la pena bajarse el vídeo que hay enlazado en la página, que contiene un pequeño error). Este álbum en Flickr contiene fotos preciosas de fauna y flora subacuática. En este artículo, Carl Zimmer escribe sobre los asombrosos cefalópodos que aparecen en la charla de David Gallo, y sobre los científicos que los estudian. Y en esta entrada de Fogonazos, otro (precioso) ejemplo de bioluminscencia, aunque no subacuática.

Otro candidato a animal más viejo del mundo: 4000 años.

Una entrada sobre las nueve especies de tiburón que están en grave peligro de extinción.

............

Acabo esta sección con una pequeña miscelánea:

 

Nota: la frase que encabeza la entrada la he sacado de aquí.

lunes, 18 de febrero de 2008

Mujeres

A propósito de este artículo del sábado en El País, unas líneas sobre el mismo tema de la presencia de las mujeres en la "sociedad del conocimiento" en Austria, del libro "Geschichte Österreichs" (Historia de Austria) de Karl Vocelka:

Las mujeres sólo eran admitidas en la educación superior de forma gradual: en Filosofía "ya" en 1897, en Farmacia y Medicina en 1900. La primera mujer que obtuvo un doctorado en Medicina fue Gabriele Posanner von Ertenthal en 1897. Había estudiado en Ginebra y Zurich y se había licenciado en 1894, pero tuvo que repetir en Viena los 21 exámenes orales. Poco después se licenció la primera estudiante de Ciencias Políticas. En 1907 la filóloga Elise Richter se convirtió en la primera maestra privada de Austria (¡por supuesto, las mujeres no podían y no debían dar clase a hombres!). En 1900 se concedió a Marie von Ebner-Eschenbach el doctorado honoris causa. ¡La placa conmemorativa en su honor en la Universidad de Viena es la única dedicada a una mujer! En 1914 había en la Universidad de Viena sólo 708 estudiantes femeninas (de un total de 9000 estudiantes). El derecho a la educación superior, así como muchos otros derechos, fue dado a las mujeres por primera vez con la República de 1919. Como curiosidad, un éxito simbólico: en 1915 aprobó la primera mujer el examen de conducir. Sorprendentemente, no pertenecía a la élite, sino que era una simple trabajadora.

Sin embargo, no hay que olvidar que el primer escritor conocido en lengua alemana era una mujer austríaca: Frau Ava. (Sorprendentemente, el primer escritor conocido en cualquier lengua en la zona europea germanoparlante fue también una mujer: Roswitha von Gandersheim).

................

Este domingo, dos recuerdos de que aún queda camino por recorrer.

domingo, 17 de febrero de 2008

MP3: Swans

Famosos en sus inicios por el volumen infernal en sus conciertos que, según la leyenda, provocaba malestar físico en los espectadores, Swans es el grupo con el que Michael Gira desarrolló su particular visión musical desde principios de los 80 hasta finales de los 90.

Yo les descubrí con el cassette de su disco de 1989 "The Burning world" (su único en una multinacional) y la canción "God damn the sun" que, impresionable que es uno, me tuvo obsesionado durante una buena temporada. Pero para mí los mejores discos de Swans son los que vinieron después, desde "White light from the mouth of infinity" hasta su último disco de estudio (en mi opinión su mejor disco): "Soundtracks for the blind".

De su disco más "accesible" ("The great annihilator") he extraído dos temas representativos: "Mind/Body/Light/Sound" y "Warm". De "Soundtracks for the Blind" he extraído uno de los temas más extremos ("I love you this much"), para intentar cubrir el espectro musical que recorrieron Swans durante su existencia. Actuamente Michael Gira sigue en activo tanto en solitario como al frente del grupo Angels of Light.

Descargar "Mind/Body/Light/Sound" (mp3)

Descargar "Warm" (mp3)

Descargar "I love you this much" (mp3)

Enlaces relacionados:

sábado, 16 de febrero de 2008

Visto y leído: escritores y libros

Escritores

En el ABC, un recuerdo en el centenario de la muerte del poeta Emilio Ferrari.

También en el ABC, otro recuerdo para el centenario del nacimiento de otro poeta: Rafael de León y Arias de Saavedra.

En El País, a propósito de la obra literaria de Manuel Azaña.

Ángel Petisme recuerda a Pepín Bello y comparte el único poema que publicó durante toda su vida.

Terranova, que ha decicido dejar el blog (o a lo mejor no), aún ha tenido tiempo de escribir sobre los escritores de izquierda y los escritores de derecha.

Félix de Azúa se emociona recordando a Víctor Hugo, y a mí me hace recordar lo que disfruté hará ya veinte años con el único libro de Hugo que he leído: "El hombre que ríe". Y voilá ... disponible en internet en el francés original. (Y descubro que fue la inspiración para el personaje del Joker en Batman...).

Evocación de Enrique Vila-Matas.

Imágenes y voz de Alejandra Pizarnik en Youtube.

Un artículo de hace casi dieciocho años de José María Guelbenzu a propósito de los derechos de autor: "¿Chulear a los clásicos?".

En Slate, un artículo sobre el "arte" de descifrar los manuscritos de escritores.

 

Lecturas

Una preciosa edición ilustrada de las poesías de Poe, para descargarse en PDF (vía feulleiton).

Los libros de Gustav Hasford, autor del libro que se adaptó al cine como "La chaqueta metálica", disponibles para leer en internet.

Un divertido cuento lovecraftiano de Neil Gaiman: "I Ctuhlhu"

 

Poesía

No me la imagino sin la voz de Adriana Varela. De Mario Benedetti: "No te salves".

Jorge Leonidas Escudero: "Llego y saludo".

En languagehat, una entrada intrigante sobre poemas multilingües.

viernes, 15 de febrero de 2008

Fragmentos

Dado que la entrada sobre el "Diccionari per a ociosos" parece atraer visitantes por aquí, colgaré de vez en cuando algún extracto más del libro.

Y ahora que el ex-inquisidor resucita el infierno, qué mejor que las líneas que Joan Fuster le dedica:

En una pàgina d'Aldous Huxley Ilegeixo: «venjança pòstuma». Huxley s'hi refereix, naturalment, a allò que, en el nostre vocabulari usual d'extracció catequística, anomenem «infern». «Venjança póstuma», en efecte: ¿no és una manera clara i simple —exacta— de definir la idea d'«infern», tal com de fet la professen la majoria dels que hi creuen? En el fons, tot és qüestió d'«esperança». Així com hi ha una «esperança» —una forma d'«esperança»— que permet de pensar en la salvació eterna, també n'hi ha una altra referida o referible a la condemnació eterna. I segueixo emprant, no cal dir-ho, el lèxic adequat al tema. L'última esperança al·ludida, tanmateix, és pensada només com una perspectiva predicable del nostre veí: del pròxim, del proïsme. Ningú, si no és un monstruós pervertit en matèria d'eternitat, no s'arriscarà a «esperar» per a ell mateix les llòbregues incomoditats d'un «infern». Perquè això també ho donem per descomptat: l'«infern» és un Iloc —suposant que la paraula «lloc» sigui admissible— de magnes i interminables inclemències, una situacio de dolor permanent, el càstig per excel·lència, terminant i aspre. L'«infern», com és natural, el temem per a nosaltres. Però el «desitgem» per a altri: sempre el desitgem per a algú. És, aquest, un desig consolador. No hauríem de tenir vergonya de confessar-ho. La vida està muntada de tal manera que, en realitat, moltes coses —fets i persones— que nosaltres veiem i qualifiquem com a «injustes», no tenen reparació possible en el curs de la nostra existència temporal. El tirà, l'usurer, l'hipòcrita, l'assassí, l'insolent, eI disbauxat, i tants d'altres, no solen rebre, ni de bon tros, una sanció proporcionada a les seves malifetes. Continuo emprant la terminologia pròpia del cas. Amb els seus pensaments, les seves paraules o les seves obres, tirans. usurers, hipòcrites, assassins, insolents, disbauxats, ens infligeixen un ultratge, molts ultratges: en concret, a qualsevol de nosaltres, i en abstracte, a l'hipotètic «ordre just» del món. Ells, sovint, massa sovint, escapen a la punició que en bona lògica els correspondria. I n'escapen, unes vegades perquè són poderosos, d'altres perquè son astuts, o bé perquè són àgils. La «justícia» —això és evident— no es «realitza» en aquesta vall de llàgrimes. A l'home, li agrada d'imaginar «una altra vida», ni que només sigui per aquesta raó: una altra vida en la qual una Decisió absoluta i omnipotent, rigorosament equitable, restabliria la normalitat del suum cuique. És una il·lusió seductora: la pena post mortem, aplicada amb un criteri alhora inflexible i precís. Diguem-ne l'«infern». L'«infern» es fa necessari si «volem» que l'univers no sigui un absurd. I, en última  instància, aquesta «voluntat» —aquesta «esperança»— no passa de ser una expressió de vindicta: transferim a Déu-Jutge les nostres  justificades ànsies de represàlia. «Venjança pòstuma». Els qui els han consultats, diuen que els escolàstics medievals —sant Tomàs d'Aquino el primer— afirmaven que un dels gaudis de la benaurança celestial radicarà en la congratulació davant l'espectacle dels rèprobes a l'infern. Tranquil·lament instal·lats al paradís, els ectoplasmes virtuosos no en tindrien prou amb la visió beatífica o contemplació de Déu: hauran de disposar també d'una satisfacció suplemententària, consistent en l'alegria de comprovar que els dolents cremen en el foc impertorbable i sense fi, atiats i torturats pels dimonis. Cal reconèixer que aquesta afirmació, o aquesta pretensió, té un sentit ben raonable. He escrit ara la paraula «alegria» a consciència. A l'entranya de tota «venjança» hi ha un nucli d'alegria que jo no em veig amb cor de censurar. Els qui han sofert «ací», ¿no tenen dret a una compensació «allà«? Tenen dret a una conpensació, de més a més, a costa de l'individu «particular»  que consideren culpable de les seves desgràcies terrenals. En un pla més elevat, gairebé polític, el Dant és una genial exemplificació de tot aixó. La primera part de la Commedia —l'«Infern»— podria ser qualificada de gran epopeia de la venjança: de la venjança pòstuma. El rancuniós florentí construeix un «infern» de decasíl·labs prodigiosos, i hi situa expressament tots els personatges objecte de les seves fòbies. El lector del Dant dóna per descartat que l'opinió —el judici— del poeta pugui tenir res a veure amb qualsevol probable opinió-judici de Déu. Tampoc el Dant no sostenia una tal identificació. ¿No hauria estat, de la seva banda, una fatuïtat idiota, això de subrogar-se al tribunal de la Divinitat i repartir condemnes amb la major desimboltura? Però quan el Dant inventa el seu «infern» no fa sinó donar curs a una opulenta tensió venjativa. De segur que, després d'haver escrit aquells versos, va quedar-se mes assossegat, més lliure. És clar que no tothom es un Dant, ni tothom té fantasia i temps en un grau suficient per a elaborar-se un «infern» on desfogar els propis greuges. I aleshores pensem en l'altre «infern», en un «infern» real i no literari, amb suplicis morbosos i duració indefinida. És la nostra petita, obstinada, insaciable venjança. «Póstuma».

miércoles, 13 de febrero de 2008

Imágenes en movimiento

Cortometrajes

La revista "New York magazine" suele colgar en su blog de vez en cuando cortometrajes interesantes. Algunos de los últimos que se pueden ver:

  • "Second skin": o algo así como una destilación en pocos minutos de todas esas películas "indies" americanas que siguen el típico "boy meets girl".
  • "Jettison your loved ones": ciencia ficción sin presupuesto sobre un hombre que va por la vida fingiendo su propia muerte para empezar de cero hasta que el pasado le alcanza.
  • "five deep breaths": las consecuencias de intentar tomarse la justicia por la mano.

Y otra visión del "boy meets girl" en "Birdhouses".

Dos cortos sobre el paso del tiempo:

 

Documentales

Dos documentales sobre el cine de Hollywood para ver de gratis (encontrados en screengrab):

Un documental de algo más de media hora sobre el "freeganismo".

Si los nombres de Richard Dawkins, Daniel Dennett, Sam Harris y Christopher Hitchens te suenan, a lo mejor te interesa esto. Si no te suenan, a lo mejor también te interesa...

Y Juan Botillo, "el peor escritor del mundo": fue amigo de García Lorca, Buñuel, Cernuda, admirado por Borges, odiado por su hijo, olvidado por todos...

 

Humor

Andy Kaufman es un cómico americano que revolucionó la "stand-up comedy" (comediantes en vivo). Un ejemplo de tantos que se pueden encontrar por ahí, y para el que no hace falta entender inglés para disfrutarlo: "Old McDonald had a farm".

Un comediante en vivo: Lewis Black hablando sobre la Biblia (la actuación entera aquí).

Un sketch muy bueno de un programa de televisión americano (Mr. Show): "The audition".

Uno de los cortos humorísticos hechos para internet más populares de los últimos meses ha sido "The landlord", con Will Ferrell y Pearl. Ya existe la "Criterion Edition". Y las tomas falsas.

Uno de los sketches más vistos este mes de Febrero, con Sarah Silverman y Matt Damon.

"Spanish for your nanny": donde unas ricachonas americanas aprenden español para tratar con su niñera.

Para el que no lo conozca, la mejor manera de aprender inglés.

 

Lecturas

Artículos sobre películas comentadas en este blog:

Un articulo sobre Cary Grant, uno de mis actores preferidos. Y otro sobre Charles Boyer.

Una interesante entrevista a Quentin Tarantino.

Yo tampoco conocía a John Alvin, pero sí a muchos de sus posters. Y seguro que tú también. Un recuerdo.

 

Películas

Algunos trailers:

Un fragmento de "Singing in the rain": lecciones de dicción.

La prueba de cámara de Audrey Hepburn para "Vacaciones en Roma".

 

Publicidad

"I feel great".

No es extrictamente publicidad, pero ahí va: el vídeo de seguridad de Virgin Airlines America.

"Mr W".

lunes, 11 de febrero de 2008

Servicio público

Ahora que, a raíz de la última gilipollez propuesta del PP, mucha gente se pregunta cuáles son las costumbres y usos realmente "españoles", me viene a la mente un relato de Max Aub donde estas costumbres están muy bien retratadas. Como no es un escritor, por desgracia, muy conocido, y como encontrar algunos de sus libros no es tan fácil, he decidido escanear y colgar aquí este relato. Así que, without further ado:

"La verdadera historia de la muerte de Francisco Franco", extraída de "Enero sin nombre: los relatos completos del laberinto mágico", de Alba Editorial. El libro reúne muchos de sus relatos (¿todos?) alrededor de la Guerra Civil, los campos de concentración y el exilio.

De nada.

domingo, 10 de febrero de 2008

MP3: The sidewalks of New York

I struck a place that they called a dive, I was in luck to get out alive; when the policeman heard my woes, saw my black eyes and my battered nose, "You've been held up!!" said the copper fly! "No, sir! But I've been knock'd down!" said I; I'll never go there any more! They say such things, and they do strange things on The Bow'ry! The Bow'ry! I'll never go there any more!

Acabo este mini-ciclo de entradas dedicadas a la fantástica discográfica Winter&Winter con el disco de 1999 "The sidewalks of New York".

Es éste un disco especial, más un documental en audio que un disco al uso. De nuevo es Uri Caine quien se encarga de la dirección musical. Toma algo más de 30 canciones de la época dorada del Tin Pan Alley y las secuencia como si un visitante de fuera de Nueva York las fuera escuchando al tiempo que pasea por sus aceras (y algún teatro). Las canciones de esa época (aproximadamente del 1890 al 1920) forman parte de la médula del jazz y la canción popular americana, y por extensión, del mundo occidental.

"Has anybody here seen Kelly?" es una canción humorísitca originalmente británica cuya letra fue adapatada cuando viajó a través del Atlántico. Esta versión está interpretada por Nancy Opel.

"Cohen owes me ninety seven dollars" es otra canción humorística, escrita por el gran Irving Berlin. La canción trata de un hombre de negocios judío que se encuentra a un paso de la muerte hasta que su hijo cobra las deudas que tenía. Esta versión está cantada por Stuart Zagnit.

Pero la canción más versioneada y conocida de las tres es "Some of these days", escrita por el canadiense Shelton Brooks y que lanzó a la fama a la cantante Sophie Tucker. Esta versión está interpretada por Barbara Walker.

Descargar "Has anybody here seen Kelly?" (mp3)

Descargar "Cohen owes me ninety seven dollars" (mp3)

Descargar "Some of these days (The show)" (mp3)

Enlaces relacionados:

El desmembramiento de España

Hasta ahora, cada vez que oía eso del desmembramiento de España me entraba la risa floja. Pero después de las últimas medidas propuestas por el PP contra los inmigrantes, uniendo cabos me parece haber descubierto lo que realmente quieren decir. Lo de aprender las costumbres españolas y la lengua no se aplicará por razones obvias a los sudamericanos. Y los ciudadanos de la EU tienen/tenemos libertad de movimientos (es decir, no se les/nos puede obligar a "aprender la lengua y costumbres"). Por lo cual las medidas sólo se pueden dirigir contra los que vengan de Asia y África. Todo lo cual quiere decir que cuando hablan del desmembramiento de España se refieren a esto (fijarse en el segundo párrafo donde explican en qué continentes se dan más casos...).

sábado, 9 de febrero de 2008

Darwinismo

Del diccionario de la Real Academia:

darwinismo: (De C. Darwin, 1809-1882, naturalista británico). 1. m. Biol. Teoría según la cual la evolución de las especies se produce por selección natural de los individuos, y se perpetúa por la herencia.

En el uso cotidiano, el darwinismo se asocia con la ley del más fuerte, el "survival of the fittest". Tiene así esta palabra una connotación negativa, casi hasta "inhumana". Sin embargo, el verdadero "darwinismo" o, mejor dicho, la revelación que ofrece las teorías de Darwin, es que el ser humano no es un ser especial que tiene el universo a su disposición. Dado que las religiones (y sobre todo las monoteístas) tienen como principio fundamental la centralidad del ser humano (bueno, en el caso de las religiones mejor decir del "hombre") en la "creación", es normal que esta teoría no les haya sentado nunca bien del todo.

En esta charla del TED de 2007, Michael Pollan opone el darwinismo al cartesianismo, para hablar de la permacultura (información algo más equilibrada en la versión inglesa).

Para mi gusto, suena demasiado a solución mágica como para que me convenza del todo, pero sí que tengo la convicción de que este tipo de aproximaciones a los desafíos que se nos presentan debería ser más tenida en cuenta. Y en cualquier caso, el darwinismo entendido como antónimo del antropocentrismo debería ser mejor conocido.

jueves, 7 de febrero de 2008

Ruido

Aniversarios

Vergonzoso. Hasta esta semana no sabía que Atahualpa Yupanqui era argentino. Este enero habría cumplido cien años. Intento de resarcimiento:

Otro aniversario: 50 años de "Volare". Un recuerdo en la revista Ñ y en youtube la grabación de la actuación en San Remo.

 

Clásicos en youtube

Liaisons Dangereuses: "Los niños del parque".

Public Enemy: "Black steel in the hour of chaos".

Elvis Costello: "I don't want to go to Chelsea".

The Monks: "Monk chant".

Jesus & Mary Chain con Hope Sandoval: "Sometimes always".

Raekwon: "Incarcerated scarfaces".

Alex Chilton: "Make a little love".

 

MP3 a mansalva

El último disco de Grande-Marlaska se puede descargar gratis en su web.

En el blog de la WFMU, dos entradas buenísimas:

Jazz clásico para descargarse (vía Libro de Notas).

 

Teleñecos a todo trapo

¡Wow!

¡Woooooowwww!

 

Tift Merritt

"Tambourine" de Tift Merritt es un disco de música americana (country+soul+rock) buenísimo. Ya se me hacía eterna la llegada de un nuevo disco, pero leyendo este artículo me entero de que ya está disponible. De "Tambourine", dos temas en directo en youtube: "Stray paper" y "Good hearted man". Y una canción en acústico: "Supposed to make you happy".

 

La melancolía es el nuevo punk

Siguiendo con el tema "folk" de la última entrada de esta serie, más grupos de folk:

 

Antinazis

Del grupo alemán Sportfreunde Stiller el vídeo de la canción "Antinazibund" (Unión antinazi) que toma/da el nombre de esta nueva asociación.

miércoles, 6 de febrero de 2008

Fragmentos

"Was geschah mit Schillers Schädel?", de Rainer Schmitz es otro "diccionario para ociosos". El título se traduciría por "¿Qué le pasó a la calavera de Schiller?" y es una colección alfabética (desde la "A" hasta "Zylinder") de artículos (en su mayor parte anécdotas) relacionados con libros y escritores. De vez en cuando traduciré aquí algunos fragmentos que me vayan llamando la atención.

Aún no he llegado a la "S", así que aún no sé que le pasó a la calavera de Schiller. Actualmente voy por las entradas que empiezan por "B". De éstas, un par de fragmentos.

En la entrada sobre "Modestia" (Bescheidenheit en alemán):

Las encuestas sobre los escritores y los libros más importantes son siempre muy populares. Así se dirigió una publicación americana a George Bernard Shaw con el ruego de que nombrara a los, en su opinión, doces escritores vivos más importantes.

Fuera por hacerse el gracioso o por una elevada autoestima, Shaw respondió:

1. George Bernard Shaw

2. George Bernard Shaw

3. George Bernard Shaw

4. George Bernard Shaw

5. George Bernard Shaw

6. George Bernard Shaw

7. George Bernard Shaw

8. George Bernard Shaw

9. George Bernard Shaw

10. George Bernard Shaw

11. George Bernard Shaw

12. George Bernard Shaw

Y aún añadió: "Sobre el orden de estos doce preferiría no opinar por causas evidentes."

En la entrada sobre "Bestseller":

[...] Goethe, que con su "Werther" ya desde el inicio de su carrera consiguió un best-seller, veía el tema de una forma más relajada: "Quien no espere tener un millón de lectores no debería escribir ni una línea", le dijo a su Eckermann el 12 de mayo de 1825.

[...]

Pero entonces, ¿cómo se reconoce la calidad de un manuscrito? El editor Ernst Rowohlt tenía, por lo que se cuenta, un método infalible: se golpeaba con el libro detrás de la cabeza, y el sonido era para él señal suficiente. En su época fue Rowohlt una editorial de éxito.

lunes, 4 de febrero de 2008

Visto y leído: Ciencia y tecnología

Leer noticias sobre ciencia, tecnología y el trabajo científico en medios de comunicación generalistas me suele resultar deprimente por la ignorancia que suelen demostrar los redactores (hay excepciones, pero son minoría). Por lo que estoy totalmente de acuerdo con esta columna.

En aras de luchar contra la extendida ignorancia científica, algunos artículos (lo siento, casi todos en inglés...):

Todo sea para no llegar a estos niveles de estupidez.

.......................

Es fácil olvidarse del gran porcentaje de superficie (y volumen) de la Tierra que aún no se ha explorado (una pista: es más del 50%). La gran mayoría pertenece a las profundidades de los océanos, que no dejan de sorprender:

.......................

¿Suena eso de que la energía nuclear es la panacea para los problemas energéticos? Un par de artículos (aquí y aquí) sobre los costes reales de construcción de nuevas centrales nucleares.

.......................

Sobre los virus:

[...] “Los elementos virales son una parte importante del material genético de casi todos los organismos," dice el Dr. Sharp, que ganó un Premio Nobel por elucidar detalles de nuestro código genético. Base nucleica a base nucleica, dice, "los humanos somos más de 50 por ciento virales."

.......................

Un poco de biología sensacionalista:

domingo, 3 de febrero de 2008

Visto y leído: Escritores y libros

Escritores

2007 ha sido seguramente el año de Cormac McCarthy. El estreno en los USA de "No es país para viejos" (¿por que no se dobla Bardem a sí mismo?) y la publicación de "La carretera" han hecho que deje de ser un autor de culto. También para mí ha sido el año de McCarthy, al haber leído los dos libros mencionados. El que más me impresionó es "No es país para viejos", pero los dos tienen en común, además de ser muy buenos, una visión muy pesimista del mundo.

Un autor americano que se merecería ser más conocido es Donald Barthelme, un genio de las historias cortas. Ahora se publica una nueva colección con historias inéditas.

En The Independent, diez escritores británicos comparten historias que no han llegado a convertirse en obras completas.

En el NYT, una mirada a los entresijos del mundo editorial estadounidense.

El actor/escritor Stephen Fry leyendo una historia de terror.

Neil Gaiman leyendo un fantástico cuento que mezcla a Sherlock Holmes con Lovecraft de forma magistral (la historia en pdf).

Cada domingo, el fragmento del dietario de Vila-Matas es de lectura obligatoria.

En Libro de Notas, la cuarta parte de una serie sobre escritores de ciencia ficción españoles.

Mientras Rusia parece que va regresando a la Edad Media, la existencia de escritores como Vladimir Sorokin será cada vez más necesaria.

.....................

Usos de la tecnología 

A veces da la impresión de que la proporción de neo-luditas entre los escritores es mayor que entre la ciudadanía general. Sin embargo, nuevas webs como conocer al autor acercan los escritores a los lectores utilizando las nuevas tecnologías. Y algunas editoriales también saben como utilizar los nuevos medios, como Suhrkamp con el nuevo libro de Hans Magnus Enzensberger.

En youtube se puede ver la sección "Café con libros" del programa de la televisión asturiana Contrasentidos.

.....................

Poetas

Quizás sean los poetas los que mejor saben utilizar internet, como entre otras cosas explica este artículo sobre nuevos rumbos de la poesía argentina.

Lo que no suele faltar entre los poetas es el sentido del humor, como demuestran estos salmantinos. O como este grupo de poetas que encabezados por, entre otros, el poeta de origen gallego Xavier Queipo están escribiendo una Constitución Europea en verso: el preámbulo (del cual espero poder ofrecer una traducción made-by-yomesmo en unos días, como ejercicio para recuperar mi holandés ahora que tendré que volver a ponerlo en práctica).

En esta entrevista, dos poetas se ponen serios:

-¿Qué es ser escritor?
-Si somos estrictos, no es otra cosa que ser un artista del lenguaje. Y ser un artista del lenguaje es creer que la mejor representación del claroscuro fundamental en que se consiste la logra uno con las palabras. Digo representación en el sentido de juego. Jugamos a decir la verdad para construir de algún modo la enunciación de una verdad que no puede terminar de decirse. Somos escritores para padecer un poco menos la insuficiencia constitucional en que consistimos. Tenemos una vocación, o, mejor: ella nos tiene. Estamos a salvo del desapasionamiento. Pero no de la intemperie. ¿Habremos logrado, al cabo de tantos años, crear alguna belleza? Presumir que lo hemos conseguido sería jactancioso. Desconocer que ése es nuestro máximo anhelo, un acto de hipocresía.

.....................

Textos

Un cuento de Juan Villoro: "Yo soy Fontanarrosa".

Una historia de Anna Kazumi Stahl: "De hombres, ciervos y cangrejos".

Un texto de Kurt Vonnegut: "The worst addiction of them all".

Una poesía de Alberto Muñoz: "Código Morse".

Alejandra Pizarnik: "Caminos del espejo".

.....................

Polémicas

En Argentina se desarrolla desde hace unos años una polémica alrededor de la responsabilidad de los que apoyan a grupos terroristas, desatada por esta carta de Óscar del Barco. En la revista Ñ y en La Voz, un resumen de la polémica a propósito de un libro sobre el tema.

En Alemania una de las últimas polémicas está provocada por un libro sobre Homero y La Ilíada. En Die Welt un largo artículo que intenta poner las cosas claras.

El escritor algeriano Boualem Sansal también ha provocado polémica con su último libro, al afirmar que el islamismo está muy cerca del nazismo.

.....................

El boom

Tomás Eloy Martínez entrevista a Luis Harss, considerado como muchos como creador del Boom latinoamericano. En la entrevista se menciona al escritor uruguayo Felisberto Hernández (algunos cuentos), desconocido hasta ahora para mí, pero que al parecer es una influencia importante en la película de los hermanos Quay "The piano tuner of earthquakes".

.....................

Librerías

Fotografías de las 10 librerías más bonitas del mundo (según The Guardian).

Fotografías de librerías normales, que no dejan de ser bonitas.