sábado, 31 de mayo de 2008

Primavera Sound 2008 - Viernes 30 de Mayo

Segunda jornada. Empieza bien al conseguir entrada para el concierto de Portishead en el auditori cuando quedaban ya menos de 50.

El primer concierto del día es el de MV & EE with The Golden Road. The Golden Road es la banda de músicos que acompañan a MV (Matt Valentine) y EE (Erika Edler). El miembro más conocido de la banda en esta encarnación es J. Mascis de Dinosaur Jr, que tocó la batería. La verdad es que estas jams psicodélicas me cansan un poco, pero los amantes del Neil Young más eléctrico y de Grateful Dead se lo pasarían muy bien con esta banda.

Los siguientes fueron los divertidos y energéticos The Felice Brothers: whisky, strippers asesinas y canciones para hacer niños a ritmo de rocanrol americano no muy alejado de unos Marah o incluso The Band. Muy buenos.

Con No Age leo y leo lo buenos que son, pero escucho canciones y no los encuentro tan geniales. Así que voy al concierto a ver si me acaban de convencer, pero no. No están mal, pero siguen sin hacerme tilín. Además hay que salir a hacer cola para el concierto de Portishead en el Auditori.

Tocan el mismo repertorio del concierto de ayer, con una pausa entre medio. Las proyecciones mucho mejor, y el sonido también. La experiencia de ayer se repite: in-cre-íbles. Al final, Beth Gibbons se acerca a saludar a las primeras filas y ante el entusiasmo del público, invita a la invasión del escenario mientras el grupo sigue tocando.

Con el retraso del concierto de Portishead, tiempo de ver el inicio del concierto de Devo, que a pesar de la edad tienen un repertorio impecable del que saben sacar partido. Y de ahí a situarse bien para el concierto de Cat Power.

Mi anterior experiencia con Cat Power en directo fue en otro Primavera Sound, pero de la época del Poble Espanyol. Y la diferencia no podía ser más grande. Si en aquel concierto no llegó a tocar ninguna canción entera y estaba claramente bajo la influencia del alcohol, en este estuvo muy simpática, danzarina y sin parar de moverse de un lado a otro. La banda de apoyo (los Dirty Delta Blues) en un discreto segundo plano, pero contundente y sin fisuras. Incluso se atrevió con lo que parecía una versión de "Angelitos negros" a medias en inglés y castellano. Lástima quela voz no sonara con el suficiente volumen, pero por lo demás fantástico.

Mi álbum en Flickr.

viernes, 30 de mayo de 2008

Primavera Sound 2008 - Jueves 29 de Mayo

Interrupción de la no-actividad prometida para poner un par de notas sobre el Primavera Sound de este año (descontando el del año pasado, de momento he estado en todos desde la época en el Poble Espanyol).

Primero algunas notas negativas:
  • Los precios de la bebida y comida en el recinto, dignos de El Bulli.
  • Pagar 2 euros por el autobús lanzadera a Pça Catalunya.
  • El escaqueo de algunos de los que atienden en las taquillas a la pregunta de cómo se podrían conseguir las entradas de hoy para Portishead. No, no había información en el sobrecito que nos dieron.

Por lo demás, de momento todo bien. Ayer sólo vi los conciertos de The Notwist, Public Enemy y Portishead.

The Notwist estuvieron muy bien, al nivel de sus discos. Como nota curiosa, la utilización de los mandos de una Wii por uno de los miembros como controlador para un instrumento electrónico.

De Public Enemy se anunciaba que interpretarían su segundo disco "It takes a nation of millions to hold us back" al completo. Al final no fue así, a pesar de lo que algunos "periodistas" dicen hoy en los medios. Tocaron algo más de la mitad, pero se dejaron la mayoría de los temas de la cara B. Quizás si el set de Bomb Squad al inicio lo hubieran relegado a una sesión propia en la carpa electrónica, se habría cumplido la promesa. O si al menos se hubieran ahorrado los más de cinco minutos de promoción de su página myspace. Bomb Squad revolucionaron el hip hop (y la música popular) con los primeros discos de Public Enemy, pero ahora van por detrás de los tiempos con sonidos dubstep interesantes pero poco más.

El plato fuerte era Portishead. Y no decepcionaron. La verdad es que me quedé anonadado. Un concierto perfecto y un grupo perfecto. No se me ocurre nada más que decir.

Aquí está mi álbum en Flickr con más fotos.

viernes, 23 de mayo de 2008

Pausa

Hasta el 2 de Junio no habrá actualizaciones en el blog.

Si algún lector está en Barcelona la semana que viene o va al Primavera Sound, se me puede encontrar pululando por ahí. Conciertos que no me perderé seguro: Portishead (si puedo también el del auditori), The Notwist, Shellac (¿tan bueno es el sonido del escenario ATP?), Young Marble Giants, Dinosaur Jr... y lo que caiga.

jueves, 22 de mayo de 2008

MP3: Solos de guitarra

Y acabo este miniciclo de entradas con mp3 con grabaciones de guitarristas en solitario. El músico que se enfrenta solo con su instrumento a desafiar el silencio tiene una presión increíble: no hay en principio otros instrumentos que puedan tapar huecos, cualquier error será audible enseguida...

Django Reinhardt es uno de los guitarristas de jazz más legendarios de la historia, y si no que se lo pregunten a Emmet Ray. He aquí una improvisación suya grabada en París en 1943.

Descargar "Impovisation no. 3 - part I" de Django Reinhardt (mp3)

El sonido de guitarra de esta grabación es típico de la mayoría de guitarristas de jazz clásicos. Derek Bailey no fue lo que se puede decir un "guitarrista de jazz", pero en el año 2002 su amigo John Zorn le convenció para que grabara un disco de standards: "Ballads".

Descargar "My buddy" de Derek Bailey (mp3)

Marc Ribot escribió el texto incluído en la carátula de "Ballads". Un año antes había grabado su disco "Saints" en el que homenajea a Albert Ayler y ataca varios standards a su manera.

Descargar "Somewhere" de Marc Ribot (mp3)

Derek Bailey probó casi todo en su carrera como guitarrista. Por ejemplo, tocar dos guitarras a la vez en este tema compuesto por Gavin Bryars que apareció en su disco "Solo guitar volume 1".

Descargar "The Squirrel And The Ricketty-Racketty Bridge" de Derek Bailey (mp3)

O utilizar únicamente el "feedback" de su guitarra en el disco "String Theory".

Descargar "f/b (t) electric" de Derek Bailey (mp3)

El acople o sonido "feedback" es utillizado por muchos guitarristas, alejando o acercando su guitarra al amplificador para modular el sonido resultante, como Derek Bailey en el ejemplo anterior, o como Loren Mazzacane Connors en este fragmento de su tema "The Bridge" aparecido en 1998.

Descargar "The Bridge (extracto)" de Loren Mazzacane Connors (mp3)

Keith Rowe es otro guitarrista que utiliza técnicas poco convencionales en su manera de tocar la guitarra eléctrica. En su caso la guitarra está dispuesta sobre una mesa y es atacada con todo tipo de artilugios, en la técnica conocida como "tabletop guitar". De su disco de 1990 "A dimension of perfectly ordinary reality" he extraído una adaptación suya de un tema de Cordelius Cardew.

Descargar "Ode Machine No. 2" de Keith Rowe (mp3)

Acabo esta entrada con dos temas de uno de los guitarristas no-convencionales más conocido actualmente, el austríaco Christian Fennesz. Fennesz utiliza la guitarra como generador de sonidos, que luego procesa con ordenador para extraer sonoridades sintéticas que, sin embargo, logran mantener calidez humana. En 1999 publicó un single en el que versioneaba "Paint it black" de los Rolling Stones y "Don't Talk (Put Your Head on My Shoulder)" de los Beach Boys a su manera. Poco después editaría el disco que le hizo famoso (al menos a nivel underground), "Endless summer".

Descargar "Don't Talk (Put Your Head on My Shoulder)" por Fennesz (mp3)

miércoles, 21 de mayo de 2008

MP3: Guitarras eléctricas

"Electric Guitars ! Electric Guitars !
Electric Guitars !"

Electric Guitars - Prefab Sprout

Siguendo con los instrumentos de cuerda, no creo que sea una barabridad decir que el más popular de todos es la guitarra eléctrica, el instrumento "rock" por antonomasia. Aunque me encanta el rock de guitarras, he de confesar que hay pocos guitarristas de rock que me interesen especialmente por su estilo o sonido personal. Quizás mi guitarrista favorito ahora mismo (y desde hace ya mucho tiempo) es Bill Frisell. No he echado cuentas, pero es quizás con John Zorn el músico más representado en mi colección, tanto como músico invitado (el último, el nuevo de Earth) como con discos a su nombre. Le descubrí como miembro de Naked City, y su primer disco que me compré fue "Have a little faith", de 1993. En este disco se acompaña por Don Byron, Guy Klucevsek, Kermit Driscoll y Joey Baron para visistar la música norteamericana del siglo XX, desde Aaron Copland y Charles Ives hasta Bob Dylan y Madonna. El tema que he seleccionado del disco es la versión del tema de John Hiatt "Have a little faith in me".

Descargar "Have a little faith in me" por Bill Frisell (mp3)

En el año 2001 el guitarrista Jef Lee Johnson sacó un disco muy combativo: "News from the jungle" junto con Sonny Thompson (ex-bajista de Prince) y Michael Bland en el que se aproxima a la música americana desde un ángulo distinto a Bill Frisell. De este disco he escogido la versión que hacen del tema "The Mooche" de Duke Ellington.

Descargar "The Mooche" por Jef Lee Johnson, Sonny Thompson y Michael Bland (mp3)

A pesar de ser un grupo de guitarra, bajo y batería, el tema anterior no refleja el sonido clásico del "power trio". Una revisión fantástica de este tipo de grupos se encuentra en el disco que Derek Bailey (mi segundo guitarrista favorito) grabó en el año 2000 con Calvin Weston y Jamaaladeen Tacuma, "Mirakle". Lo más cercano al funk que Bailey estuvo nunca. De este disco he escogido el tema que lo cierra, "S'Now".

Descargar "S'Now" por Derek Bailey, Calvin Weston y Jamaaladeen Tacuma (mp3)

Otra versión genial del power trio es la que desarrollan desde hace unos años Raoul Björkenheim, Ingebrigt Håker Flaten y Paal Nilssen Love como Scorch Trio. De su disco de debut, he escogido el tema "Paahtaa".

Descargar "Paahtaa" por Scorch Trio (mp3)

Otro fantástico power trio es (¿era?) el de Caspar Brötzmann, Massaker. Su líder y guitarrista grabó en 1994 un disco con el ex-Einstürzende Neubauten F.M. Einheit, "Merry Christmas", del que he extraído "Stück Frau Das Uhr Spiel".

Descargar "Stück Frau Das Uhr Spiel" por Einheit/Brötzmann (mp3)

Y acabo esta entrada con el tema que cierra el genial disco "Ask the ages" del fantástico guitarrista Sonny Sharrock, en el que le acompañan ni más ni menos que Pharoah Sanders, Elvin Jones y Charnett Moffett.

Descargar "Once upon a time" por Sonny Sharrock (mp3)

Leuven.org - III

Último concierto para mi de este festival de música de órgano y ocasión de disfrutar de una virtuosa de fama internacional: Dame Gillian Weir. El concierto giró alrededor de Messiaen, con una selección de sus obras flanqueadas por un par de obras maestras de César Franck y Alexandre Guilmant. Otro concierto fantástico y el primero de la serie con bis.

martes, 20 de mayo de 2008

MP3: Cuerdas antiguas

Los visitantes habituales se habrán dado cuenta de que los últimos dos meses no ha habido más entradas con mp3. Para compensar, esta semana va a haber tres en una mini-serie sobre instrumentos de cuerda (con mayoría de guitarras). La primera entrada de la serie la he titulado "Cuerdas antiguas". El título remite al disco "Mali: Cordes anciennes", aparecido originalmente en 1970 como la primera antología de música de Mali, y considerado como uno de los símbolos de la identidad nacional de Mali. El disco consta de 13 temas en los que músicos malienses intrepretan temas del repertorio clásico con la kora. La kora es el instrumento musical maliense por excelencia, del que se tienen las primeras noticias documentadas por el explorador escocés Mungo Park a finales del siglo XVIII. Aunque muchas veces se refiere a este disco como interpretado por Sidiki Diabaté y Djelimadi Sissoko, también aparecen Batourou Sékou Kouyaté y N'Fa Diabaté. De este disco he seleccionado el tema "Julu Kara Nayni", que no es otro que Alejandro Magno, del que según la leyenda desciende la dinastía Keita.

Descargar "Julu kara nayni" por Sidiki Diabaté y Djelimadi Sissoko (mp3)

Casi treinta años después, los hijos de Sidiki Diabaté y Djelimadi Sissoko grabaron un homenaje al disco en el que aprecían sus padres: "Nouvelles cordes anciennes". Toumain Diabaté y Ballake Sissoko grabaron el disco en el Palacio de Congresos de Bamako en el día de la independencia de Mali en 1997. De este disco he seleccionado el tema "Cheikhna Demba". La versión original de este tema estaba dedicada a un rey del siglo XVIII que hizo construir un canal de irrigación entre el río Niger y su aldea. Esta versión está dedicada al mecenas de Toumani Diabaté.

Descargar "Cheikhna Demba" por Toumani Diabaté y Ballake Sissoko (mp3)

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Cambiamos de continente. En Europa, los instrumentos de cuerda antiguos remiten a los instrumentos de cuerda frotada. En particular el cuarteto de cuerda es una institución en lo que se refiere a la música "culta" con instrumento de cuerdas. Uno de los cuartetos más populares e iconoclastas es el americano Kronos Quartet. Entre sus grabaciones destaca el disco "Pieces of Africa" en el que mezclan sus instrumentos con instrumentos y compositores africanos. Pero para esta entrada prefiero incluir un tema del disco "Black angels". La composición que da título al disco y que lo abre es "Black angels" del compositor americano George Crumb y es un ejemplo de otro tipo de sonoridades que se pueden extraer de un cuarteto de cuerdas. He escogido el primer movimiento, "Departure".

Descargar "Black Angels: 1. Departure" por Kronos Quartet (mp3)

Un instrumento que no aparece en el canon de los instrumentos de cuerda frotada y que está más identificado con el jazz es el contrabajo. En el año 2000, el músico Edgar Meyer rompió una lanza por este instrumento al grabar tres de las suites para violonchelo de J.S. Bach interpretadas con el contrabajo. De este disco he seleccionado un tema cuya melodía es bastante conocida, el preludio de la suite número 1 en Sol Mayor (BWV 1007).

Descargar "Preludio de la suite número 1 para violonchelo en Sol Mayor (BWV 1007)" por Edgar Meyer (mp3)

Una versión más pequeña del contrabajo es el instrumento conocido en inglés como "chamber bass". En 1991, el músico Barry Guy grabó un disco de improvisaciones con contrabajo y "chamber bass" llamado "Fizzles". El tema que he seleccionado está interpretado con "chamber bass".

Descargar "Fil rouge" de Barry Guy (mp3)

Pasando al violonchelo, una de las intérpretes más originales de este instrumento es Frances Marie Uitti. La técnica por la que es conocida es el uso simultáneo de dos arcos. Tuve la suerte de verla en directo en un concierto en Barcelona en la Sala Metrònom hace ya unos cuantos años y es un concierto que todavía recuerdo. El tema "Metallic Double" apareció en su disco "2 bows" de 1995. El disco consiste en una serie de improvisaciones al chelo utilizando su técnica de los dos arcos.

Descargar "Metallic double" por Frances Marie Uitti (mp3)

Acabo esta entrada con un tema del disco de Ernst Reijseger y los "Tenore e Cuncordu de Orosei" titulado "Colla voce". El disco une al violonchelista holandés con un grupo de cantantes tradicionales sardos en una serie de temas realmente preciosos. De este disco he escogido el tema que lo cierra, "Dillu".

Descargar "Dillu" por Ernst Reijsiger y los Tenore e Cuncordu de Orosei (mp3)

domingo, 18 de mayo de 2008

Leuven.org - II

Segundo concierto del ciclo leuven.org al que voy. Esta vez en la iglesia de Sint Geertrui. El organista es esta vez el organista de la ciudad de Leuven, Peter Breugelmans. Genial la idea de poner una pantalla de vídeo donde se podía ver al organista. Especialmente intersante para ver los solos de pedal. ¡He aquí un instrumento que se toca con las dos manos y los dos pies!

El tema del concierto es "Bach y sus maestros". En el fantástico programa de mano se nos explica que el genio de Bach no salió de la nada y que comenzó copiando (y eventualmente mejorando) el estilo de organistas contemporáneos suyos, y también copiando algún libro con obras al piano de algunos de los mejores virtuosos de su tiempo... ¡sin pagar derechos de autor! Y no lo digo porque sí, aparentemente esos libros eran caros y ya existía en aquella época una especie de copyright. El pardillo que pagó por el libro fue su hermano.

Y así, sintetizando y elevando a cotas inalcanzables para el resto de mortales los estilos musicales de Alemania del norte, Italia y Francia fue como J.S. Bach se convirtió en el músico occidental más importante e influyente de la historia.

Entre las obras, la "Toccata, Adagio & Fuge en Do mayor BWV 564" (verla en youtube, lástima que no enfoquen los pies durante el solo de pedal...), el aria de "Vater unser im Himmelreich" de Georg Böhm (verla en youtube), y el monumental "Passacaglia en do menor BWV 528" (verla en youtube).

viernes, 16 de mayo de 2008

Lecciones de economía

Leo en la newsletter DSL prime un interesante párrafo que deja claro cómo funcionan ciertos negocios cuando no hay competencia, aunque no haya un monopolio de facto. La frase se refiere al mercado de las telecomunicaciones, pero que se puede aplicar a cualquier mercado. Traduzco:

La competencia no funciona sin competidores, dijo una vez Kevin Martin. Un vicepresidente de una de las empresas de telecomunicaciones más grandes del mundo explicó lo siguiente: "ya no tenemos que reunirnos para fijar los precios. Todos conocemos el sistema. Uno de nosostros hace una declaración bien publicitada de que  los precios pueden subir, entonces todos escuchamos hasta que los otros digan algo similar en público. Si lo hacen, uno empieza a subir los precios y espera a ver si los demás le siguen. Lo suelen hacer, y todos tienen ahora mayores márgenes."

Continúa con un ejemplo de cómo todas las operadoras americanas subieron el precio de los SMS de 5 a 10 céntimos de dólar casi al mismo tiempo. Hay que tener en cuenta que cada mensaje les cuesta sólo una fracción de un céntimo.

Hoy mismo, el periódico belga "De Morgen" informa sobre los "arreglos" de las grandes empresas de alimentación. Una fuente anónima pero bien situada, afirma:

Si eres el único del sector que sube los precios por causa de la subida de los combustibles, pierdes cuota de mercado y te metes en dificultades. La tentación de hablar con tus colegas en el sector para aplicar una subida de precios conjunta es muy grande. Porque si todos suben los precios y el mismo porcentaje, entonces parece una subida "objetiva y responsable".

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Otra lección de economía aplicada: cómo hacer un pelotazo de libro.

miércoles, 14 de mayo de 2008

Música de órgano: Leuven.org

 

Durante mi estancia en Villach acudí a todos los conciertos que pude del ciclo que celebran cada verano en la iglesia que hay en la Hauptplatz. Todos de gran calidad y gratis. Aquí en Leuven organizan desde el año pasado también un ciclo de conciertos, Leuven.org. Aprovechan para ello el hecho de que la ciudad tiene más de 60 órganos.

Este domingo estuve en el primer concierto del ciclo, en la iglesia de San Juan Bautista (Sint Jan de Doper) en el Begijnhof. El organista fue el holandés Liuwe Tamminga, organista de la basílica de San Petronio en Bologna. El tema del concierto era "Conexiones entre el Norte y el Sur en la cultura organística de los siglos XVI y XVII". El programa consistía en obras de compositores como Jan Pieterszoon Sweelinck, Anthoni van Noordt, William Byrd o Bernardo Pasquini. El órgano es uno de los órganos del siglo XVII mejor conservados en Bélgica.

Algunas obras de los compositores, en youtube:

martes, 13 de mayo de 2008

Los libros más antiguos

De nuevo un extracto de "Was geschah mit Schillers schädel". Esta vez la entrada sobre los libros más antiguos ("Buch, ältestes"):

El primer libro impreso que se conoce data del año 868. Se realizó con tipos de madera. El título es "El sutra del diamante" y es una traducción al chino de una conversación entre Buda y su alumno Subhuti.

El primer libro que se conoce que se imprimió con tipos móviles apareció en 1408 en Corea y lleva el título de "Sun-tzu-shi-chia-chu".

Pero el libro más antiguo que se conserva es un rollo de papiro del año 3350 antes de Cristo. El documento se conserva en la Bibliotèque Nationale en París y se le puso el nombre del orientalista francés Achille Constant Théodore Emile Prisse, que fue quien lo encontró en una tumba en Tebas.

lunes, 12 de mayo de 2008

Documentales

Encontrado en el blog de Foreign Policy, un interesante documental sobre China, en current TV, de una media hora de duración: "City on steroids".

Verdades incómodas

Del discurso de Gervasio Sánchez en la entrega de los premios Ortega y Gasset:

[...]

Es verdad que todos los gobiernos españoles desde el inicio de la transición encabezados por los presidentes Adolfo Suarez, Leopoldo Calvo Sotelo, Felipe González, José María Aznar y José Luis Rodríguez Zapatero permitieron y permiten las ventas de armas españolas a países con conflictos internos o guerras abiertas.

Es verdad que en la anterior legislatura se ha duplicado la venta de armas españolas al mismo tiempo que el presidente incidía en su mensaje contra la guerra y que hoy fabriquemos cuatro tipos distintos de bombas de racimo cuyo comportamiento en el terreno es similar al de las minas antipersonas.

[...]

domingo, 11 de mayo de 2008

The Wire

Hace unos años, cuando los blogs empezaban a ser un fenómeno a tener en cuenta empezaron muchos periódicos españoles a incluir blogs en su presencia online. Con contadas excepciones, la calidad de esos blogs era bastante baja, sobre todo si uno tiene en cuenta que a los autores les pagaban por escribirlos (ya sé que la calidad de este blog no es para echar campanas al vuelo, pero lo de "que tire la primera piedra el que esté libre de pecado" me parece una tontería). En particular, destacan por ser bastante malillos los dedicados a la cultura: música, cine, libros... No son ninguna excepción los dedicados a la televisión, como demuestra esta semana el autor del blog Espoiler en un corto artículo (sic) en EP3 sobre la serie The Wire. Cito:

Nos encontraremos, durante cinco temporadas, con un grupo de policías honestos y un poco insolventes que luchan contra la pequeña corrupción en un barrio marginal de Baltimore. Tan pequeños son los malos que resultan imposibles de coger. No son súper villanos, sino a veces adolescentes, o concejales, o periodistas de poca monta, o encargados del puerto. ¿Y los buenos? Los protagonistas de The wire no son héroes clásicos, sino agentes atiborrados de vicios. Uno es borracho; la otra, adúltera; aquél, ineficaz; éste, haragán… Para peor, no tienen oficinas decentes, ni material de última generación, ni dinero para pistolas nuevas. Lo contrario que los chicos de CSI o de 24. Lo contrario que en cualquier serie de televisión, donde el bien y el mal tienen, ante todo, presupuesto. Aquí, no.

De pena. Sólo puede escribir esto alguien que no ha visto ni un capítulo entero de esta serie. ¿CSI? ¿24? Vamos a ver. Sólo puedo hablar por la primera temporada que es de momento la única que he visto. Pero intentemos poner las cosas claras. La serie no tiene nada que ver con CSI o 24. Si me apuran, tiene más en común con Policías de Nueva York o Canción triste de Hill Street, pero bastante de refilón.

La serie toma la ciudad de Baltimore (una zona en cadad temporada, no un barrio marginal) como reflejo de la vida en una gran ciudad, y en general de cómo funciona la sociedad actual. Aunque se fija en particular en una estadounidense, no hay tantas diferencias con el resto de grandes ciudades o democracias "occidentales". De pequeña corrupción nada, que ya en la primera temporada la investigación llega hasta políticos poderosos. Y de policías insolventes menos, o ¿cómo pueden estos policías con tan pocos medios y apoyos poner al descubierto el imperio criminal de un traficante de drogas?

Y lo de que los protagonistas son unos viciosos...es realmente penoso. Son personas con sus más y sus menos: a algunos les gusta beber, otros se comportan de forma infantil, a otros les preocupa más mantener su trabajo que salvar al mundo... Pero también hacen bien su trabajo, se preocupan por los problemas de otras personas, descubren que tienen talentos que desconocían... Y también se comportan de forma brutal con detenidos, les hacen la puñeta a sus colegas o a sus subordinados (o les putean directamente).

No, The Wire no es una serie estrictamente policíaca. Es un drama televisivo de muy alta calidad que da la casualidad que se desarrolla en el mundo de la investigación policial. Pero como multitudes de películas, libros y otras series de televisión han demostrado, este mundo permite destapar las miserias de la sociedad al mismo tiempo que ofrece entretenimiento. Este fin de semana me he comprado la segunda temporada en DVD. Los que puedan verla en TV o se la quieran descargar no saldrán decepcionados.

Los créditos de apertura de la primera temporada, con "Way down in the hole" de Tom Waits interpretada por los Blind Boys of Alabama:

La primera escena de la primera temporada:

Una de las escenas más "divertidas":

Y cameo de Steve Earle:

sábado, 10 de mayo de 2008

¿Existe Bélgica? - III

¿Qué pasa? Otra vez el artículo del Periódico sobre la situación política en Bélgica diciendo cosas distintas de las que yo leo aquí. Debe ser que no me entero, porque él es periodista y sabe de lo que escribe, ¿non?

Por otro lado, interesante que publiquen el sábado como reciente algo que pasó el jueves y que no ha llevado a nada.

Ahora mismo leo que el líder del partido nacionalista flamenco N-VA, que forma una especie de coalición con los cristianodemócratas flamencos del actua primer ministro, dice que no le importa esperar a la resolución del conflicto siempre y cuando haya un acuerdo para la reforma del estado este año (tal y como estaba previsto en el programa del gobierno en el que entraron los tres partidos principales francófonos). Pero en este tipo yo no confiaría mucho de todos modos.

Y una encuesta en la zona en conflicto (Bruselas y sus alrededores) indica que la mayoría de sus habitantes no confía más en el primer ministro, y que sólo un cuarto de ellos considera el tema más importante que la crisis económica actual.

viernes, 9 de mayo de 2008

Precioso

"Historia de un letrero", del mexicano Alonso Álvarez Barreda, en el canal de youtube del National Film Board of Canada dentro de la competición online de cortometrajes del festival de Cannes.

jueves, 8 de mayo de 2008

¿Existe Bélgica? - II

Continuando con el tema de ayer, dos puntualizaciones para quien le interese.

La primera es que no se puede comparar la situación belga con lo que pasa en España. Por ejemplo, en Bélgica no hay ningún partido político propiamente belga (al menos, ninguno que cuente). Los partidos son flamencos o francófonos. Hay socialistas, cristianodemócratas, liberales, verdes, etc. flamencos y también francófonos. Y son partidos independientes los unos de los otros, no es que haya (por poner un eejmplo) unos socialistas francófonos y otros flamencos que trabajen juntos. En esta situación de dos comunidades totalmente separadas en lo que a partidos políticos se refiere, la obligatoriedad del voto en las elecciones lleva a los problemas de formación de gobierno que han llegado a un récord este año.

Luego está el caso de los nacionalistas radicales de derechas flamencos de Vlaams Belang (republicanos e independentistas, ¿suena a algo?), que pasan del 15% de los votos y que recientemente organizaron un día de la juventud de derechas donde acudieron miembros de organizaciones de extrema derecha y neonazis de toda Europa. Este partido, por cierto, apoya la independencia de Euskadi y Catalunya. No es de extrañar que si el estereotipo del francófono en Flandes es el del vago que vive del Estado, el estereotipo del flamenco en Walonia es el del facha.

La segunda puntualización es que no comparto en su totalidad la posición de los flamencos en el tema BHV en cuanto a que marginan a la población francófona (siendo por otro lado cierto que los flamencos que habitan en Walonia no pueden votar listas flamencas). Por otro lado, la demanda de los partidos nacionalistas flamencos es coherente con su deseo de partir el Estado. Y los francófonos se están preparando para esta posiblidad. De hecho, en las raíces del problema está el hecho de que Bruselas está rodeada por Flandes, lo que en caso de partición la aislaría de Walonia (aunque Bruselas es oficialmente bilingüe, tiene una mayoría de población francófona).

miércoles, 7 de mayo de 2008

¿Existe Bélgica?

Leo este artículo en El Periódico de Catalunya sobre la perenne crisis institucional belga y pocas veces se ve tan claro el problema de este país. El corresponsal que escribe el artículo demuestra claramente que sólo se informa con los medios francófonos, intuyo que debido a que sólo entiende el francés. Porque lo que uno lee/escucha en los medios flamencos es algo distinto. En el segundo párrafo se lee:

La crisi és fruit de l'exigència dels partits flamencs de sotmetre a votació en el ple de la Cambra de Diputats del 8 de maig vinent el projecte de llei per escindir l'actual districte electoral i judicial de Brussel.les-Hal- Vilvorde, sense esperar la negociació de la reforma de l'Estat, que està prevista en el pacte governamental pel mes de juliol.

A riesgo de pecar de ignorante, la información que yo tengo es que en la formación del gobierno se decidió dejar el asunto para más tarde hasta que los partidos francófonos decidieron jugar a otro juego y forzar la crisis actual.

Lo que hay que decir es que los belgas en general están como muy hartos de estas discusiones, y en este caso particular, muy pocos entienden cuál es el problema. En wikipedia hay un artículo que intenta explicar cuál es el problema. La versión en holandés da una información más completa con las posiciones de las dos comunidades. Si a alguien le interesa el tema, dejad un comentario y lo traduzco.

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La experiencia que estoy teniendo hasta ahora del país es que la única Bélgica que existe como tal es Bruselas y parte de sus alrededores. Por lo demás hay dos comunidades claramente diferenciadas tanto geográfica como culturalmente: la flamenca y la francófona (sólo oigo hablar de Walonia para referirse a la zona geográfica, los habitantes de Walonia son denominados y se autodenominan, al menos en los medios, como francófonos).

La acusación principal de los flamencos hacia los francófonos es su falta de interés por la lengua (y la cultura) flamenca. Mientras que la mayoría (pero no todos) de los flamencos entienden y hablan francés, los francófonos no hacen los mismo con el holandés. Aún más, los flamencos se vanaglorian de su multilingüismo. No es difícil funcionar en Flandes con el inglés, y por propia experiencia, el alemán tampoco parece dar muchos problemas.

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Sin querer hacer comparaciones donde no se pueden hacer, no puedo dejar de ver una cierta relación con la anécdota que relata Sebastià Alzamora en este artículo.

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Y ya que estamos con periodistas vagos y países en los que vivo/he vivido, ¿a ésto lo llaman periodismo? Para colmo, ni siquiera menciona la obra de Thomas Bernhard o de Elfriede Jelinek.

lunes, 5 de mayo de 2008

Visto y leído: Ciencia

Y dale con la evolución

El "creacionismo/diseño inteligente" sigue atacando en los EE.UU. e incluso en España se oye hablar de "debate" entre creacionistas y científicos, como si las religiones alguna vez aceptasen el debate. En este vídeo de youtube se deja bien claro cuál es el fundamento del creacionismo. Esta entrada apunta a otra demostración de por qué mezclar ciencia con religión sólo demuestra la estupidez de quien lo hace. Y si no, que se lo pregunten a Francisco Ayala.

El creacionismo y la estupidez no son patrimonio de ninguna religión en particular, por lo que este tipo de investigación no se dirige al verdadero origen del problema.

Aquí hay quince ideas erróneas sobre la evolución. Aquí otras veinticuatro más. Y aquí cuatro malos argumentos contra la evolución.

Aquí un ejemplo de "fisking" de un creacionista.

Peter Bowler en El País:

Si hay un objetivo para nuestra existencia es un objetivo que nos tenemos que buscar nosotros mismos, no existe un agente externo, sea Dios o la naturaleza, que nos lo fije. Tenemos que vivir con la conciencia de eso. Y por eso a ciertas personas no les gusta. No pueden aceptar que la evolución no tiene un objetivo.

Las obras completas de Darwin.

 

Biología

Insectos alimentando geckos.

Encuentros sexuales forzados entre especies distintas: uno y otro.

Rizocéfalos.

Maravillas microscópicas.

El impacto del ser humano en los ecosistemas marinos:

Interesante artículo de Carl Zimmer sobre las dificultades en la investigación genética.

Más dificultades en la investiación con animales.

No todas las bacterias son iguales.

Bacterias productoras de lluvia.

Animales "diferentes":

La enciclopedia de la vida.

Fotos de arrecifes de corales.

Fotos de disecciones del cuerpo humano en la colección Bassett.

 

Cerebro

Ilusiones auditivas (y más).

La neurociencia de la improvisación musical.

Un psiquiatra relata sus propios problemas como maniaco-depresiva. La lucha contra los prejuicios relacionados con las enfermedades mentales es larga y difícil.

Interesante análisis sobre la "muerte vudú".

¿Por qué es importante jugar?

Christopher de Charms dice que pronto podremos controlar cómo funciona nuestro cerebro.

Los diez mejores psiquiatras en el cine (primera parte y segunda parte).

Los siete pecados capitales de la memoria.

¿Cambios en la comprensión del autismo?

Y un diccionario de mala psicología.

Neurocirugía con una taladradora.

 

Ciencia "de mentirijillas"

La guerra contra la ciencia.

El negacionismo del cambio climático.

Sobre una epidemia de insomnio.

Anuncios de medicinas que no dicen la verdad.

Sea quien sea, el próximo presidente de los USA no parece que vaya a ser mucho mejor que el actual en según que temas.

 

Clima y energía

¿Un Ártico sin hielo para el 2030?

¿Por qué los biocombustibles no son una buena idea?

Consider that 20 percent of the U.S. corn crop was converted to 5 billion gallons of ethanol last year. This replaced only 1 percent of U.S. petroleum. If the entire U.S. corn crop were used, it would replace a mere 7 percent.

The energy expended to produce a gallon of corn ethanol is 40 percent greater than what is in ethanol itself.

Corn-based ethanol production receives $6 billion in subsidies.

Each gallon of ethanol requires 1700 gallons of water and releases 12 gallons of noxious sewage effluent into the environment (farmers use ~150 lb. of nitrogen fertizlizer to raise 8700 lb. of corn/acre).

En el tema de la energía nuclear algunas personas no ven más allá de la punta de su nariz. Lo cual es trágico.

Sobre el enfriamiento global de hace unas décadas, y las dificultades encontradas por los científicos que estudian el clima.

¿Google Maps ayudando a salvar el planeta?

viernes, 2 de mayo de 2008

Visto y leido: escritores y libros

Listas

Una lista con los cien mejores libros africanos del siglo XX. Uno de esos libros ("Things fall apart"/"Todo se desmorona" de Chinua Achebe) cumplió hace poco 50 años. Curiosamente, hace poco leía un artículo de hace unos años en el NRC sobre "La novela" de Franco Moretti. En uno de los artículos incluídos en el libro, Eileen Julien dice que "las novelas africanas más famosas no fueron escritas, leídas o ni siquiera publicadas en África. Escritores como Chinua Achebe o Ben Okri han sido populares desde la perspective europea. A nivel local se leen simples novelas de detectives o de amor, pero desde nuestro "esteticismo eurocéntrico" esas novelas no tienen valor".

Una taxonomía de la "lit".

Veinte novelas de ciencia ficción que cambiarán tu vida, según io9.

Cincuenta escritores de novelas de crimen y misterio.

Dos listas de "hoaxes" (algo así como "timos") literarios.

Cincuenta libros de culto.

Las cien mejores primeras líneas de novelas.

 

Escritores

En el NZZ, una introducción a la literatura eslovena.

Nicolás Gómez Dávila, aforista bogotano famoso en Alemania.

Cansados de la Ajmátova: escritores rusos quieren quitarse de encima la tradición vanguardista de principios del siglo XX.

Un recuerdo a Tennessee Williams.

En el suplement de cultura del Avui, un artículo sobre el círculo de Bloomsbury (primera, segunda y tercera parte).

Historias de escritores "anónimos" aquí y aquí, en dos críticas del mismo libro.

En el centenario del nacimiento de Mercè Rodoreada, fragmentos de su "Autorretrat" en el Avui (primera, segunda y tercera parte).

Francesc Massip y D. Sam Abrams por la recuperación de la obra de Agustí Bartra (algunas obras en la Biblioteca Virtual Cervantes).

El Quadern Gris de Josep Pla, día a día.

Un artículo en el Avui sobre escritores que no viven de la escritura.

Josefina Delgado recuerda a Borges.

Fragmentos de "El viatjar infinit" de Claudio Magris en el suplement de cultura del Avui: primera y segunda parte.

El psicoanálisis en la literatura, o una historia de la ficción freudiana.

Un artículo sobre la publicación de las obras completas de Thomas Middleton (y algunas de estas obras).

 

Libros

"Una excursión a los indios ranqueles", de Lucio V. Mansilla, recientemente traducida al francés.

La Enciclopèdia catalana.

Y la Cyclopaedia (más info).

"The natural history of nonsense".

Libros de abecedarios.

El Guardian ofrece una colección de siete grandes poetas (anglosajones) del siglo XX que se puede consultar también en su web.

"La antigua ciudad de Egara. Estudio crítico-histórico" cortesía del fantástico Diari d'un llibre vell.

El negocio de los libros de viejo.

 

Traducciones y trujamanes

En bookforum, la traductora que acercó a muchos escritores en español a los lectores anglosajones: Edith Grossman.

Un homenaje a los traductores en inglés, y otro en catalán.

Y una entrevista a Jordi Llovet, traductor reciente de Les flors del mal de Baudelaire.

 

Lenguas

¿Por qué son malas las malas palabras? por Roberto Fontanarrosa en youtube: primera parte y segunda parte.

Sebastià Alzamora sobre el tamaño de la literatura catalana.

Juan Carlos Moreno sobre el nacionalismo lingüístico.

Sobre el uso del punto y coma.

Una interesante explicación filológica del origen del verbo inglés "understand".

Los Simpsons y sus chistes lingüísticos.

¿Por qué hay que aprender lenguas? Para los que no entienden inglés, traducido:

Dos tipos se encuentran por casualidad uno a cada lado de un precipicio. Uno de ellos grita una pregunta al otro en oowini. El otro no responde, porque no habla esa lengua. Responde a gritos algo en otra lengua, que el oowiniense no entiende. Entonces los dos se convierten en estatuas de piedra.

¿Será cierto? ¿La lógica y la razón triunfan por una vez?

El museo de los horrores de la lengua castellana.

Una nueva frase para añadir a tu vocabulario.

42.424 palíndromos españoles.

jueves, 1 de mayo de 2008

Silvester Anfang II + Wire, 29 de Abril 2008, STUK, Leuven

La noche empezó con los belgas Silvester Anfang II. Lo de hacer el concierto en medio de la sala, rodeados de público, prometía. Y etiquetas como "folk satánico" despertaban mi curiosidad. Que algunos de los mp3 que circulan por ahí no están mal, también ayudaba a esperar, como mínimo, algo diferente.

Qué decepción cuando se limitaron a interpretar dos jams de inspiración claramente psicodélica, pero que no iban a ninguna parte. Igual escuchado en auriculares y a oscuras, o bajo la influencia de alguna sustancia psicoactiva, uno podría disfrutar de este concierto. A mi me pareció bastante aburrido. Y ni rastro del sentido del humor que destilan algunos de los textos y fotos de la banda. Otra vez será.

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Las estrellas de la noche, y a los que habíamos venido todos a ver (la sala estaba a tope), salieron poco después. Wire es quizá una de las bandas cuya influencia se siente más en los grupos que han salido del indie para alcanzar cierto éxito desde los 90: Blur, Elastica, Franz Ferdinand, Bloc Party,... Y demostraron en este concierto que aún van por delante de sus herederos, aunque sólo sea por la experiencia que dan más de 30 años en esto.

 

Yo les conocí de forma indirecta por la versión que hicieron R.E.M. de su tema "Strange" en su disco "Document". Y pasé literalmente años viendo sus discos en las tiendas hasta que me decidí empezar por un recopilatorio de sus tres primeros discos en EMI cuando eran una banda "punk". Fue una epifanía comprobar la de grupos que yo encontraba originales y que en realidad sonaban casi idénticos a lo que Wire habían hecho casi 20 años atrás.

 

En 2004, Bruce Gilbert dejó la banda, y en esta gira, los tres restantes miembros originales están acompañados por Margaret Fiedler, que fue parte de Moonshake y luego de Laika.

 

El concierto fue genial. La verdad es que no reconocí muchos temas (no tengo mucha música de Wire) pero eso no impide disfrutar de un concierto como este, con canciones en las que no cuesta entrar por sus ritmos y sus melodías pop (poco convencional, pero pop al fin y al cabo). Y con una caña que uno no se imaginaría en unos cincuentones calvos y con barriguita. De hecho, los tres bises fueron una lección de punk-rock del bueno: a cien por hora, guitarras a tope y un ritmo frenético.