domingo, 31 de agosto de 2008

La causa secreta de la guerra

Moisés Naím en El País:

Los negocios criminales basados en Osetia del Sur y Abjazia generan miles de millones de euros al año. Es imposible que actividades ilícitas de esta escala no estén vinculadas con los grandes conglomerados criminales rusos. Y, a su vez, éstos tienen tentáculos variados y profundos en todas las estructuras de poder en Rusia. En algunos casos son las estructuras de poder. Lo que esto último quiere decir es que los criminales no sólo han penetrado los centros de poder, sino que los centros de poder han tomado para sí el control de las empresas criminales.

No se puede entender lo que sucede en el Cáucaso si no se entiende esto.

viernes, 29 de agosto de 2008

El discursito

Otra cosa no sé, pero hablar no se le da mal...

Actualización: Obama es "the one".

Ruido

Las dos caras de James "Blood" Ulmer (uno de los que se me escapó):

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My Bloody Valentine: "To Here Knows When" en directo este año.

Stereolab: "Neon Beanbag" (y uno de sus clásicos de propina).

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Sigur Ros:

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Sesiones:

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Mini-documental en Pitchork sobre uno de los tres o cuatro discos que me han marcado.

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La genial y fantástica Mary Margaret O'Hara en youtube:

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Beats:

miércoles, 27 de agosto de 2008

The last guy

Perder el tiempo con perdiendo el tiempo...

Ciencia y debate

Contra la ignorancia científica:

This is a comprehensible world. Only a few of us need to be nuclear physicists or molecular biologists. But the ideas behind all of those fields are within our reach. We should all take wonder and delight in how things work, in exploring different ideas whether they be in science, technology, or any other field. From genetic engineering to space science, many of the great debates of the coming years will derive from science.

Por supuesto, el problema más importante es la pobre educación de los periodistas. Ejemplo: el mes pasado apareció en varios medios la noticia del peligro para el medio ambiente de las televisiones de pantall plana. Suerte que hay quien se preocupa de saber de qué se habla.

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Sobre la investigación con animales.

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Más sobre la geoingeniería (tema que ha aparecido en este blog anteriormente).

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¿Qué diferencias hay entre los hombres y las mujeres? (pero de verdad).

lunes, 25 de agosto de 2008

Películas vistas: Exiled

Exiled es la segunda película de Johnnie To que veo, pero la primera dirigida sólo por él. Confirmación de que el mejor cine de acción actual se hace en Asia. Exiled es un western envuelto en película de gángsters con muchas influencias Sam Peckinpah, y en particular de su "Grupo Salvaje": amistad entre outsiders violentos (asesinos a sueldo), la "última misión" antes de retirarse, ...

La coreografía de las escenas de acción es impresionante (en youtube se puede encontrar la escena final). Y Anthony Wong vuelve a demostrar su carisma en este tipo de películas.

El trailer UK:

Y el trailer USA:

domingo, 24 de agosto de 2008

Salud

Una oda a la trepanación.

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Sobre los Anisakis.

Las cuatro barreras a la revolución de los alimentos modificados genéticamente.

Desmontando los mitos alrededor del vegetarianismo.

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Nuevas enfermedades: el misterio de la enfermedad de Morgellons.

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Los problemas de los nanotubos de carbono.

sábado, 23 de agosto de 2008

Energía

20 cosas que no sabías del petróleo.

Investigación sobre los especuladores en el mercado del petróleo.

Alternativas:

Una lista detallada de todas las alternativas en Nature.

Cine

Mike Leigh y David Thewlis rememoran el rodaje de "Naked", una de las mejores películas británicas de los últimos años (en mi modesta opinión).

Y otra entrevista con Mike Leigh.

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Mel Brooks habla sobre su película "The Producers".

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Más Werner Herzog.

Werner Herzog: What I do is for spectators. Whether Philippe's walk between the Twin Towers was witnessed by anyone down in the street really didn't matter. Philippe once secretly put a cable across a 2,400-foot ravine and walked across it and danced on the rope. Only a farmer who was driving his cattle at sunrise realized that someone was there. He rushed into the village to wake a policeman. And when they came back on a motorcycle, there was no Philippe, there was no wire left.

Philippe Petit: But the cows remember.

Y todavía más: un documental de la BBC sobre Herzog en youtube.

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Entrevista a Ludivine Sagnier.

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Violencia sexual en el cine.

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Una lista de apariciones cortas pero imborrables en películas.

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Esto es homenajear una película.

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The Big Lebowski en una sola imagen.

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Sexo y dibujos animados.

Sobre Tex Avery.

Cortos de animación:

jueves, 21 de agosto de 2008

Historia

Un ejemplo de la cantidad de historia que se pierde.

Y un recuerdo de que no sólo sucede en Afganistán. También aquí mismo.

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¿Quiénes eran los Tudor?

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Mitos de la tortura medieval.

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De actualidad: libros (en inglés) sobre la historia del Cáucaso (y un interesante análisis sobre el tema en New Yorker).

Hoy

Libros

A mi ya me ha pasado la edad, pero leí unos cuantos de la lista: 30 libros que todo el mundo debería leer antes de cumplir 30 años.

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Drácula da mucho de sí.

Una vampira en El Raval.

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Para todos los gustos: entrevista a Dian Hanson, editora de "El gran libro de los pechos" y "El gran libro de los penes" de Taschen.

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Ilustraciones de "El buen soldado Švejk".

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Secretos del negocio de los libros.

miércoles, 20 de agosto de 2008

Vida y muerte

Las vidas que dejaron atrás: una exhibición online de los contenidos de las maletas de pacientes de un psiquiátrico, años después de que éstos murieran (via Mind Hacks).

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Un exhibición de retratos de enfermos terminales antes y después de su muerte.

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Philip Toledano fotografía a su padre, aquejado de falta de memoria reciente (parecido al Alzheimer, pero menos grave).

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La Muerte.

Escritores

"El árabe es la lengua del sexo":

"Somos cada vez más", insiste Neimi, "y por eso un diario del golfo Pérsico se refirió a la intifada sexual femenina" tras siglos de sumisión. ¿Por qué duró tanto? La autora suspira: "La pregunta requiere una respuesta demasiado larga".

Ficción desde Pakistán.

Una visión no muy positiva de la literatura bengalí.

Introducción a la literatura holandesa contemporánea.

Sobre la popularización de la literatura africana en el mundo anglosajón.

Sobre una nueva colección de literatura sánscrita:

Sanskrit literature, taken as a whole, is--it seems almost ridiculous to have to say this--a surpassing cultural achievement, like ancient Greek literature (though the Sanskrit corpus is, at a conservative estimate, a thousand times larger than what has survived in Greek), and like the literary monuments in classical Chinese or classical Arabic, to say nothing of comparatively young literatures such as we find in English, German, French, or Russian. The astonishing fact is that cultivated readers of the latter tongues may have never heard of Kalidasa, or of the no less important Bhavabhuti, Bharavi, Magha, and Sriharsha.

[...]

"An arrow shot by an archer
or a poem made by a poet
should cut through your heart,
jolting the head.
If it doesn't, it's no arrow,
it's no poem."

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Internet es un peligro. Después de que Neil Gaiman venda más ejemplares de uno de sus libros tras colgarlo previamente en Internet, algunos autores coreanos venden también más después de poner sus libros a disposición de quien los quiera leer en Internet. ¡A dónde vamos a ir a parar!

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Un artículo sobre diarios y memorias de grandes escritores.

Otro sobre libros de memorias sexuales.

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Sobre Maria-Merçè Marçal en el Avui (en pdf: primera, segunda, tercera y cuarta partes). Y la web de la fundación que lleva su nombre.

Interesante artículo sobre Flann O'Brien, quien ya ha aparecido por aquí no hace mucho.

Reevaluación de Kafka.

Malcolm Lowry responde a una crítica muy negativa de su "Bajo el volcán".

El abrigo de Proust.

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Elke Wehr, traductora literaria, por Javier Marías.

Nuestra literatura -y aquí me atrevo a incluir a los demás autores a los que prestó su voz- habría sido sin ella mucho peor.

Traducciones no tan afortunadas.

martes, 19 de agosto de 2008

Océanos

Se nos mueren...

Y más malas noticias (información en más medios).

A aprovechar mientras aún se puede.

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Interesante artículo sobre la investigación sobre la pesca en Ghana.

Ruido

Pop

Joe Crepusculo, trobador tecno y miembro de Tarantula, acaba de sacar disco (que te puedes bajar gratis en su web): "Suena brillante".

Sky Larkin.

Ra ra riot: "Dying is fine".

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Beats

Stephanie Mckay: "Mckay".

Eleanoora Rosenholm: "Maailmanloppu".

Jerry Wexler, 1917-2008:

The music Wexler's been a part of has stood the test of time, as has he. In a recent interview he said "Everybody seems to be coming to my door; BBC, NPR... well, there aren't too many people at the age of 90 that are coherent or even alive!"
He never compromised his vision, ever.
We should all thank him for that.

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Rock

Jay Reatard: "Don't let him come back".

McClusky: "To hell with good intentions".

La mejor banda actual de rock: "Steady as she goes" (audio y video desincronizados...).

The Kills: "Last day of magic".

Deerhunter: "Strange Lights".

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Jazz

John Cage & Raashan Roland Kirk.

Charlie Parker: "Celerity (Celebrity)".

Lester Young: "Jammin' the blues".

Entrada muy completa en soul sides sobre Jimmy McGriff.

100 albums esenciales de jazz según David Remnick del New Yorker.

Altered States y Otomo Yoshihide en el blog de la WFMU.

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Folk

Una entrada sobre la escena folk en Beijing (más en el mismo blog).

Los discos de oro del flamenco en El País.

lunes, 18 de agosto de 2008

Animalitos

Hay que acabar con las ballenas: aquí está la prueba irrefutable de su maldad.

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Impresionante serie de fotos:

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Extrañas criaturas marinas.

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¿Qué pez eres tú?

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Emigración de rayas.

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Sobre el pez picasso (y más y más).

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Fotos de hidrozoos.

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La homosexualidad no es algo raro en el reino animal (más sobre el tema en holandés, y más sobre sexo animal).

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Una araña vegetariana.

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Investigación sobre el árbol de la vida.

Películas vistas: la nueva ola japonesa

Dos películas dentro del ciclo de la nueva ola japonesa en el cine Arenberg de Bruselas.

"Cuentos crueles de juventud" de Nagisa Oshima fue rodada en 1960 y es un retrato nihilista de las nuevas generaciones nacidas tras el fin de la segunda guerra mundial. Una joven adolescente busca nuevas sensaciones y se enamora de un estudiante medio delincuente que empieza utilizándola para acabar enamorándose también. Evidentemente, las cosas no pueden acabar bien.

A destacar el realismo en el tratamiento de la historia y los personajes y la falta de pudor para retratar las relaciones de los protagonistas y la violencia implícita en la vida de la gran ciudad. Sin ser una gran película, vale la pena por ofrecer una visión de la vida en Japón a principios de los años 60. Sólo he podido encontrar este trailer italiano:

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"La fuente termal de Akitsu" es un melodrama más convencional, con ecos de Douglas Sirk. Un joven viaja a las termas de Akitsu al final de la segunda guerra mundial para morir. Una vez allí conoce a una chica que evita su suicidio y que se enamora de él. Durante casi veinte años, los dos se irán encontrando y desencontrando. Tampoco aquí las cosas acaban bien.

La fotografía, espléndida. Y Mariko Okada, la protagonista femenina, magnífica en su papel.

El trailer (sólo disponible en japonés...):

domingo, 17 de agosto de 2008

Más fotografía en Bruselas

Después de las fotos sobre las tres religiones, otra visita a exposiciones del verano de la fotografía en Bruselas. Esta vez todas concentradas en el Bozar (Palacio de las Bellas Artes).

 

La primera es "Mapas abiertos", una exposición de fotografía contemporánea de Latinoamérica. La exposición cubre un abanico de estilos muy amplio y, por lo tanto, es difícil que todo guste igual. Pero hay cosas muy interesantes.

La segunda es una selección de los premios mundiales de fotografía Sony. Fascinantes las fotos de Thomas Deerinck.

sábado, 16 de agosto de 2008

Poesía

Entrevista a Chus Visor (de Visor Libros).

Poesía y juegos en Asia y slam (o poesía competitiva) en los USofA.

Una iniciativa muy interesante de la Poetry Foundation: poner poemas en forma de comic. Aquí está el primero, y ya llevan seis.

Poemas para leer:

viernes, 15 de agosto de 2008

Darfur

Artículo de Richard Just sobre Darfur: "The truth will not set you free".

[...] No genocide has ever been so thoroughly documented while it was taking place. There were certainly no independent film-makers in Auschwitz in 1942, and the best-known Holocaust memoirs did not achieve a wide audience until years after the war. The world more or less looked the other way as genocide unfolded in Cambodia during the 1970s, and the slaughter in Rwanda happened so quickly--a mere hundred days--that by the time the public grasped the extent of the horror, the killing was done. But here is Darfur, whose torments are known to all. The sheer volume of historical, anthropological, and narrative detail available to the public about the genocide is staggering. In the case of the genocide in Darfur, ignorance has never been possible. But the genocide continues. We document what we do not stop. The truth does not set anybody free. [...]

jueves, 14 de agosto de 2008

Ese genio de la política...

Werner Herzog

(A pesar de las 20 visitas diarias de media en este rincón de las internets, me suelo encontrar pocos comentarios en mis entradas, así que me voy a permitir el lujo de tomar este comentario para crear esta entrada).

Hace poco escribí de una de las últimas películas de Werner Herzog. El director alemán no es sólo uno de los cineastas más interesantes de los últimos cuarenta años, sino que él mismo es todo un personaje. Ejemplos:

Comerse un zapato en público como parte de una apuesta:

Declarar "not significant" que le disparen al estómago mientras le hacen una entrevista:

Salvar a Joaquin Phoenix de un accidente en Hollywood, etc...

martes, 12 de agosto de 2008

Ruido

Escuchando

Hercules & Love Affair "You belong".

Nick Cave and the Bad Seeds "Midnight man".

Ladytron "Destroy everything you touch".

Laura Cantrell "Love vigilantes".

Plantlife "Time traveller".

Camille "Money Note".

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De vuelta

Los Feelies se han reunido este verano: mp3 (y FLAC) de un concierto en NYC.

Nuevo disco y gira de Lambchop al caer.

Nuevo disco de Racebannon.

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Pop

Vapnet "Plötsligt händer det inte".

Señor Chinarro "Del montón".

Ida Maria "I Like You So Much Better When You're Naked".

Concierto de Sigur Rós en el MoMA de NYC.

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Beats

The BPA "Toe Jam".

Grace Jones "Corporate Cannibal".

Janelle Monae "Sincerely Jane".

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Rock

The Black Angels.

Nachtmystium.

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Clásicos

The Wedding Present "Interstate 5".

Sparklehorse "Comfort me".

Gillian Welch & David Rawlings "Caleb Meyer".

Alison Krauss & Union Station "Let me touch you for a while".

The Delgados "Coming in from the Cold".

Mr. Bungle "Retrovertigo".

Silver Apples.

lunes, 11 de agosto de 2008

domingo, 10 de agosto de 2008

Películas vistas: The wild blue yonder

Una fantasía de ciencia ficción por Werner Herzog. Un extraterrestre de Andrómeda (Brad Dourif) nos cuenta la historia de cómo escaparon de su planeta para acabar en el nuestro, y de cómo unos astonautas terrestres llegan a su planeta. Con imágenes de la NASA, escenas filmadas bajo el hielo polar y la presencia de Dourif, así como la participación de tres matemáticos de la NASA, Werner Herzog vuelve a crear una película poética, preciosa (¡esa música!) y que haría buena pareja en una sesión doble con Wall-E, especialmente por los últimos minutos.

El DVD incluye un documental sobre la grabación de la música para la película, de donde se ha sacado esta introducción a la película:

sábado, 9 de agosto de 2008

Stanley Kubrick

Sólo para fans: colección de clips de youtube sobre Stanley Kubrick y sus "cajas" en Screengrab.

jueves, 7 de agosto de 2008

¡Portishead!

Portishead en Portishead en YouTube (la inserción está desactivada...).

The Rip:

Machine Gun:

We Carry On:

domingo, 3 de agosto de 2008

London: Museos

Con una semana de retraso sobre lo prometido, unas notas sobre los museos vistos en mi reciente visita a Londres.

Tres días pueden parecer pocos, pero para una persona sin sentido de la mesura como yo puede dar para visitar unos seis museos, ver dos películas, patearse (repetidamente) Westminster y la City (además de partes selectas de algunos de los otros barrios de Londres) y convertirse en un experto navegador del tube.

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El primer museo en caer fue el Tate Britain, especializado en artistas británicos. En el interior del museo hay estos días una "performance" (por falta de mejor nombre) de Martin Creed: Work no. 850. Puede parecer una tontería, eso de tener a una persona corriendo de una punta a otra del hall principal del museo cada minuto, pero así en directo tiene su qué.

Tengo una fascinación por la pintura simbolista, y por sus primos los prerafaelitas, de los cuales hay unas cuantas obras en el Tate. En particular me llamó la atención la Anunciacion de Rossetti, por lo que dice de la evolución de la pintura si se compara con cómo ha sido pintada esta escena a lo largo de la historia (por ejemplo, por Fra Angelico).

Otras obras interesantes: los Hogarth, Blake, Constable e incluso el Sueño del Rey Arturo en Avalon.

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El segundo, y para mi gusto el más interesante fue el museo de Sir John Soane, sobre el que poco se puede decir: hay que verlo. Lástima que no conociera los archivos mp3 con visitas guiadas que se pueden descargar en su web. Para la próxima visita.

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De ahí, a la Tate Modern. La exposición de Cy Twombly no me gustó, pero es que el expresionismo abstracto no me acaba de convencer. Más interesante era la exposición de fotos Street and Studio.

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Otra visita que me sorprendió gratamente fue la Courtauld Gallery en la enorme Somerset House junto al Támesis. Aunque mi gusto por los impresionistas (y postimpresionistas) ha ido decayendo con el tiempo, Degas y Renoir siguen entre mis favoritos, y aquí tienen algunos ejemplos fantásticos, junto a algunos Monet, Gauguin e incluso un van Gogh. La exposición de Cezanne estaba bien, pero no soy un fan suyo. No es ese el caso de Turner, que tras esta visita ha ganado puntos en la apreciación que tengo de su obra.

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El British Museum es una pasada, y me fastidió mucho (pero mucho) perderme la exposición sobre Adriano por un par de días. Como premio de consolación, la exhibición de grabados de artistas americanos también estuvo bien.

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Finalmente, una visita a la Royal Academy, que tenía su presentación anual de obras de los miembros de la academia. Algunas interesantes, pero muchas difíciles de apreciar por la cantidad de gente.

Un par de pisos más arriba, las pinturas de Hammershøi ofrecían un resquicio de paz y sosiego: habitaciones y calles vacías y frías que, a pesar de todo, resultan hipnóticas.

Les Enfants d'Abraham

Fantástica exposición de fotografías en el Botanique de Bruselas (hasta final de este mes) sobre las tres religiones abrahámicas (cristianismo, islam, judaísmo) por el fotógrafo Abbas. Entre ellas ésta de un matrimonio "a distancia" (el de la foto es el marido) en, si no recuerdo mal, Afganistán.

Más fotos de Abbas en la web de Magnum. Y otra serie de fotos suyas sobre religión, tambien en la web de Magnum.